NOW Foods(ナウフーズ)の歴史2009–2013

投稿者 :リンクプロ on

2009年は、アメリカ合衆国において重要な政治的および経済的な変化の年でした。バラク・オバマが大統領に選出され、元ファーストレディでかつての敵であったヒラリー・クリントンが彼の国務長官となりました。アメリカは、国民に人気がなくなってきた2つの高額な外国戦争、イラクとアフガニスタンを抱えていました。ジェネラルモーターズは破産申請し、自動車産業全体が崖っぷちに立たされました。ポップアイコンのマイケル・ジャクソンが突然亡くなり、世界の人口は70億人を超える食口を抱えることになりました。

NOWでは、さらなる売上増加、よりセンセーショナルなメディアの煽り、さらなる施設の拡張、そしてより多くの窃盗が歴史を繰り返しました。NOWはマケイン上院議員やダービン上院議員との個人的な訪問を通じて、政治的により積極的に活動するようになり、議会のダイエタリーサプリメント・コーカスの支持を構築しました。ドクター・オズは2009年に日常的なショーを開始し、自然で健康的なライフスタイルの最良の支持者の一人となりました。彼が特定のサプリメントを推奨すると、NOWのようなブランドは密かに耳を傾け、大きな恩恵を受けました。NOWでは記録的な売上を達成し、大規模な採用、新しい施設の建設、長期計画の推測ゲームが行われました。取締役会はNOW Foodsに再び食品を取り入れるという決定を下し、食品カテゴリーを総量の25%まで拡大することに焦点を当て直しました。最終的に、NOWは引き続き家族経営の会社でありながら、自然食品業界は統合や買収、老舗企業の株式公開という形で進化を続けています。

政治・さらなる政治 2010年初め、元共和党大統領候補でありアリゾナ州のジョン・マケイン上院議員は、2010年のダイエタリーサプリメントセーフティ法案を提出しました。この法案は無害で合理的に聞こえますが、再び私たちの業界にとって危険で不要な脅威でした。この法案は、消費者が知らない安全リスクを持つ可能性のあるダイエタリーサプリメントをより効果的に規制することを目指しており、アメリカ反ドーピング機関、NFL、MLBが支持していました。問題は、法案がサプリメントの安全問題を誇張し、企業に対してFDAに非重大な副作用を報告させ、証明されていない製品の即時回収を提供させることでした。また、カナダに存在する重荷で官僚的なシステムに似た規制環境を作り出すことにもなります。

NOWのニール・レヴィン(www.honestnutrition.com参照)とアル・パワーズは、2011年2月12日にシカゴを訪れる間マケイン上院議員と会う手配をしました。彼らは短時間ですが会い、法案について議論し、上院議員は少なくとも私たちの立場のペーパーを読むことに同意しました。その間、ナチュラルプロダクツアソシエーション(NPA)、責任ある栄養協議会(CRN)、アメリカハーブ製品協会(AHPA)などの業界団体が法案を批判し、その却下を呼びかける声明を発表しました。これらの団体や多くの有権者からの意見を聞いた後、マケイン上院議員は突然この法案への支持を撤回し、この問題は1か月以内に消滅しました。

ディック・ダービン(D-IL)は、30年以上の政治生活を持つ上院第二位の民主党員で、自然食品業界の大敵でした。ダービン上院議員は、2003年に誤解を招く名前のダイエタリーサプリメントセーフティ法を提出することで初めて自然食品業界に挑戦しました。その煩わしい法案は多くのビタミンを薬のように規制することになり、小売価格を引き上げ、多くの小規模サプリメントブランドを廃業に追い込む可能性がありました。この提案された改正は撃退されましたが、ダービン上院議員は多くの年にわたってビタミンに関する規制の提案を再提出し続けるでしょう。親切なジェスチャーとして、NOWはダービン上院議員を私たちの主要施設に招待し、私たちの人々と設備を紹介しました。私たちの施設がダービンのイリノイ事務所の近くにあるため、彼は2011年1月24日に訪問することに同意しました。私たちは肯定的だが短いツアーを行い、ダービン上院議員が私たちの業界と品質管理をより深く理解することを願って別れました。残念ながら、翌年ダービン上院議員は別の反サプリメント改正案を提案しましたが、ハーキン上院議員の助けを借りて上院で77対20で音を立てて撃退されました。

2010年から2012年にかけて、NOWは以下の政治家たちを工場見学に迎え入れました。米国上院議員マーク・カーク、下院議員ピーター・ロスカム、ランディ・ハルトグレン、ジョー・ウォルシュ、そして下院議員タミー・ダックワースです。ネバダ州知事のサンドバルも、2012年2月の演説でNOWがネバダ州スパークスで100人の新しい労働者を雇用したことに言及しました。

需要が過剰すぎる! 2011年初め、NOWは再び過剰な需要に直面しましたが、今回は不法な方法での需要でした。会社は西部の配送センターを建設しており、その倉庫を補充するためにシカゴからネバダ州まで毎日トラックで製品を出荷していました。この日常の割り当ては約10年間は順調でしたが、ある日、私たちの製品が満載されたトラック一台が行方不明になりました。誰かが実際に私たちの製品を満載したトラックを盗んだのです!私たちは地元の警察に連絡を取り、調査を行いましたが、犯人を見つけることはできませんでした。FBIが6ヶ月後の2011年11月16日に連絡してきたときの私の驚きを想像してください。彼らはマイアミでの薬物摘発の一環として、私たちの行方不明のトラックを発見したと言ったのです。多くの箱が開けられていましたが、オリジナルの容器のほとんどがまだトラック内にありました。残念ながら、製品はフロリダの夏の暑さの中で保護されずに保管されていたため、この損失をカバーするために保険に頼る必要がありました。「財産が増えても、その財産に心を寄せてはならない」(詩篇62:10)。

この経験の後、私たちの運送業者はトラックごとに追跡デバイスを隠すようになりました。これにより、再びこのようなことが起きた場合、すぐにトラックを見つけることができます。さて、次に何が起こったと思いますか?どうやら歴史は繰り返され、もう一台のトラックが1年も経たないうちに行方不明になりました。トラッキング業者は直ちに警察に通報し、行方不明のトラックの追跡を開始しました。翌日、追跡デバイスが発見され、インディアナ州でトラックが停止される希望が生まれました。残念ながら、泥棒はプロであり、何をしているのかを知っていて、追跡デバイスを見つけて別のトラックに移動させました。いくつかの犯罪者は法律を一歩先んじるために多くの時間を費やしているようです!後に、私たちの内部営業マネージャー、Marymae Lorenzoは、これらの同じ製品がAmazonでケース単位で非常に安価に販売されているのを発見しました。私たちは独自の調査を行い、その販売者が私たちの倉庫から20マイル以内にいて、私たちから購入したことがないことを発見しました。私たちは地元の警察に詳細な情報を提供しましたが、期待した対応は得られず、再び大きな損失を計上する必要がありました。

偉大で力強いオズ博士

ドクター・メメット・オズは単なるトレンドセッター以上の存在です。彼はアイコンとなりました。1960年にオハイオ州クリーブランドで生まれ、1982年にハーバード大学で学士号を、ペンシルベニア大学医学部で医学博士号を、そして1986年にワートンスクールでMBAを取得しました。オズは医学校時代にクラスプレジデントと学生会長を務めました。彼は著名な心臓外科医で、400以上の研究論文に参加または執筆し、いくつかの特許を持っています。「アメリカのドクター」としての資格があると言うのは控えめな表現です。

プロデューサーである彼の妻のおかげで、ドクター・オズはディスカバリーチャンネルの健康シリーズを始め、それがきっかけでオプラ・ウィンフリーと出会いました。2004年から2009年まで彼女のトップレートのショーで医療専門家となり、オプラからは観客との話し方と心をつかむ方法を学んだと言います。2009年には医療問題と個人の健康に焦点を当てた自身のスピンオフショーをスタートしました。彼はテレビホストとして非常に成功を収め、非常に忠実なフォロワーを築きました。オズ博士が話すと、人々は耳を傾け行動に移します。

2011年、ドクター・オズは人々の健康改善を助けるためにさまざまな栄養製品の推薦を始めました。「フラットベリーサプリメント」と題されたショーでの1番の推薦はアップルペクチンという食物繊維でした。NOWはこの比較的マイナーな商品を在庫していた数少ないブランドの一つで、この商品は一晩で普通の売り手からナンバーワンに急上昇しました。その後、オズ博士はグルコマンナンという別の食物繊維とアスタキサンチンという抗酸化物質について語り、これらの商品を家庭でのお気に入りに変えるのを手助けしました。

2012年初頭、ドクター・オズはNOWの6つの製品について話し、その全てのマーケティング力を発揮しました。7-ケト®は彼の大きなショー「ベストベリーブラスティングサプリメント」の主役製品となり、これは瞬く間にNOWの歴史で短期間のトップセラーとなりました。オズ博士はまた、ブラックカラントオイル、L-カルノシン、レロラ®、レッドミネラルアルジー、ライスブランオイルについても話し、それぞれの製品の売上が1000%以上も跳ね上がりました。この売上の急増はあまりにも極端で、NOWの全体的な在庫サービスレベルが大きく低下し、次の大きな企業問題となりました!これらの短期的な流行にどう対応するか、迅速に需要を満たすことは言うほど簡単ではありません。しかし、聖書には「あなたは自分の労働の実を食べ、幸福と繁栄があなたに与えられる」とあります(詩篇128:2)。以下は、その年にドクター・オズに連絡を取るために送った詩ですが、成功しませんでした。

ありがとう、ありがとう – 良きドクター・オズ NOW Foodsではあなたに拍手を送ります あなたは私たちのビタミンを売るのを助けてくれました 需要を生み出し、ほとんど暴動を引き起こしました あなたの話し方が好きです - 拒否する必要はありません レロラ、カルノシン、そして7-ケト CLA、レッドアルジー、ライスブランオイル これらの製品を売る労力はもう必要ありません 私たちはあなたが大衆に健康製品について教えてくれたことに感謝します これはそれを超えています これらのサンプルを送りたいと思います 地元のヘルスフードストアで見つかる製品 NOWがあなたの友人の一人になれたらと思います 研究、データ、製品、トレンドを共有します 訪問しても、電話しても、メールしても構いません あなたのためなら何でもします

また別の種類の津波 2011年3月11日は日本にとって非常に悪い日でした。記録的なマグニチュード9.0の地震が太平洋を揺るがし、巨大な津波が日本の東海岸を襲いました。15,000人以上が死亡し、100,000人以上が家を失い、100,000棟以上の建物が破壊されました。地球上の人々はその島国に降りかかった損害に驚きと恐怖で息をのみました。さらに問題が発生し、津波の結果、主要な原子力発電所がメルトダウンを起こし、放射性毒物を放出しました。やがて、微量の放射能が全世界で検出され、至る所の人々が自分たちの健康と放射能中毒について心配するようになりました。

放射線被ばく時によく使用されるヨウ素(天然ヨード源)やヨウ化カリウムを求めて、ほぼ即座に顧客からNOWに問い合わせがありました。ケルプはすぐに売り切れましたが、できるだけ多くのヨウ化カリウムを供給することを決定しました。私たちは以前にヨウ化カリウムを製造または販売したことはありませんでしたが、緊急事態が全面的に発生したため、NOWのすべての部門が協力して、研究、テスト、購入、製造、そして核事故からわずか2週間以内に75,000本のボトルを詰めることができました。この驚くべき努力は、何千もの顧客の心配を和らげ、これを迅速に実現するのを手伝った人々にとって非常にやりがいのあるものでした。興味深いことに、この時期にAmazon.comのバイヤーが私たちに連絡してきて、Amazonの有名なCEOであるジェフ・ベゾスがすぐに大量のヨウ化カリウム錠を購入して日本に寄付したいと考えていると言いました。価格は本当に問題ではありませんでしたが、十分な速さで十分なボトルを生産することができず、その機会を逃しました。

ネバダ州での再拡張 2010年12月までに、NOWは引き続き二桁成長を維持するために再び生産施設を拡張する必要があることが明らかになりました。今回は、ネバダ州スパークスの配送センターを大規模な製造および配送工場に拡張することを決定しました。イリノイ州の本拠地から離れる決定はかなり簡単でした。自然災害やその他の業務停止の場合に備えて多様化する必要がありました。イリノイ州はビジネスに対してあまり友好的ではなく、巨額の負債があり、最近の50%の州税増税は最後の一撃でした。NOWはすでにネバダに第二の拠点を持っていたため、その地域での拡張が理にかなっており、立地、気候、低税率、親切な政府の利点を享受できました。

NOWはスパークスに土地を購入し、2011年に165,000平方フィートの建物の建設を開始しました。2012年の春までに、私たちの配送センターは移転し、全規模の製造およびラボテストのための建設が続行されました。錠剤やカプセルを製造する他に、スパークス工場はビタミンのソフトジェル形状を製造する初めての場所になります。ソフトジェルを作るには非常に高度な製薬機器が必要で、その製造過程は見ていて非常に興味深いものです。また、ラインを運用するには経験豊富な技術者が必要です。乾燥カプセルの製造と比較して、ソフトジェルは芸術的な要素も科学的な要素も必要であり、習得がはるかに困難です。NOWは将来的にさらにソフトジェルラインを追加する予定であり、これによって供給チェーンと全体的な品質管理が向上します。

スパークス工場は、ラボを含めて多くの点でイリノイ施設と似ています。イリノイのラボ機器のほとんどを複製し、現在は2つの超現代的なフルスケールラボラトリーを運営しています。合わせて、NOWは24台のHPTLC(高性能薄層クロマトグラフィー)テストユニットを持っており、これは非常に多い数です。また、NOWには4台のGC(ガスクロマトグラフィー、脂肪酸分析用)、3台のICPMSマシン(ミネラルと重金属のテスト用)、2台のSOLERISシステム、1台のPPSO(放射線テスト用)などがあります。2013年には、ラボで月に16,000回の個別分析を実施し、100人以上の品質部門の従業員(そのうち12人が博士号を持っている)を活用しました。2011年には、GMP監査人だったアーロン・セクリストという重要なQCマネージャーを採用しました。彼はテストプログラムの水準を向上させ、全体的な品質プログラムを磨くのに役立ちました。これらすべての品質向上努力の結果、2012年のNOWの正式なFDA監査は「観察事項」ゼロで終了し、製造施設が完全に適合していることが確認されました。

新しい工場と追加の生産ニーズにより、NOWは2012年だけで240人以上の新しいフルタイムジョブを追加しました。これにより、初めて従業員数が1,000人を超えました!これは、短期間で多くの従業員を雇用、訓練し、私たちの文化に溶け込ませるという、挑戦的な数字でした。また、許容できない安全性の結果が続いた後、従業員の安全を最優先事項として開発しました。この取り組みは2007年に始まりました。当時、NOWの怪我の記録は国内平均の2倍以上であり、経営陣は非常に懸念しました。NOWはミリケン・コンサルティングの助けを借りて安全記録を改善し、最終的にはDART(休業、制限、転勤の日数)の測定値がかなり改善されました。ミリケンは会社に従業員を巻き込む方法と怪我を避けるために集中する方法を教えました。上級管理者は従業員の安全を会社の最優先事項とし、その重点は全従業員に浸透しました。2012年までに、NOWの怪我の記録は減少し、平均的な米国製造業者よりも2倍以上安全になりました。

食品をNOWフーズに戻す

NOWはもともと食品会社として始まりましたが、さまざまな要因により年月を経てサプリメントへと移行しました。2010年には、非ステビア食品事業が全売上の5%未満にまで減少していました。NOWの取締役会は、潜在的な否定的なサプリメント関連法規制に対するヘッジとして、食品売上を増加させる必要があると判断しました。長期的な目標として食品売上を25%にすることが設定され、食品事業を拡大する方法に投資を始めました。最初に行ったことの一つは、ホールフーズマーケット出身の専任の食品ブランドマネージャー、「フードデイブ」を雇うことでした。彼は私たちの強みと弱点を分析し、「フーズ」をNOWフーズに戻す行動計画を立てるのを助けました。明らかな最初のステップの一つは、包装を改善することでした。包装が売上に与える影響は驚くほど大きく、NOWの食品製品は常に一般的な外観をしていました。私たちはグラフィック、ラベリング、ジップシールをよりユーザーフレンドリーに変更しました。以下は、改装前後の外観です。

より大きな変更は、すべての食品をサブカテゴリに分け、各食品製品の異なる側面を強調することでした。以下は、現在のNOW食品のマーケティング方法です:

NOW Real Food® - これは既存の食品製品の大部分であり、私たちの主要な穀物、穀粉、ナッツ製品が含まれます。包装は魅力的でありながらシンプルで明確です。2013年には、食品ラインのすべてのアイテムが非遺伝子組み換えであり、新製品のほとんどが有機認証を受けています。

NOW Real Tea® - 2013年末までに、私たちは20種類のおいしいティーバッグを製造していました。ドクター・オズが何度もハイビスカスティーについて話し、これが味と栄養の利点により私たちのナンバー1セラーになりました。

BetterStevia® - NOWのステビアは、他のどのステビアブランドよりも優れています。外部のフレーバー会社も同様のことを言っており、私たちのステビアは苦みを軽減するために酵素で処理されています。また、私たちのステビアが有機認証されていることも助けになっています。

Living Now® - これは認証されたグルテンフリーおよびアレルゲンフリー施設で包装された新しいグルテンフリー製品のブランドです。毎年、一般的なアレルギーを避ける必要がある人々に健康製品を提供するためにこのラインを拡大しています。

Ellyndale Foods® - これは私たちの最高級グルメ食品製品を特徴とする全く新しい食品ブランドです。名前は私たちの主要工場があるグレンエリンロードから来ており、家庭名となることを願っています。

MERGERS AND ACQUISITIONS

昔のように、家族経営のビジネスは自然に世代から世代へと引き継がれていました。父が大工なら、息子たちは通常その道を継ぎ、家族の道具を受け継ぎます。父が漁師なら、子どもたちは船と道具、そして漁師としての生活を受け継ぐ可能性が非常に高いです。しかし、今日、後継者計画はビジネスが持続可能であるための最も困難でありながら重要な側面の一つです。今日の最大の課題は、家族経営のビジネスの親が最小限の税金をかけて現金化できる方法です。アメリカでは、これは2013年にさらに問題となりました。相続税は最大55%に跳ね上がり、次の世代に引き継ごうとする多くの小規模ビジネスを圧迫する可能性があります。税法の変更とその他の要因により、多くのナチュラルフード会社が生き残るために所有権を変更しました。以下は、ナチュラルフードストアで見られるブランドの最近の変更です:

• 2009年9月、アトリウム・イノベーションズが2000年に立ち上げられたガーデン・オブ・ライフを買収しました。 • スプラウツは、フェニックスで始まったナチュラルフーズスーパーマーケットチェーンで、大手ヘンリーズチェーン(CA)、サンハーベスト(TX)、その後サンフラワーマーケッツ(CO)を買収しました。2017年半ばには、スプラウツは270店舗に急速に成長しました。

• 2012年2月、製薬大手のファイザーは、1972年からエマージェン-Cパケットなどの製品を製造しているアラサーを買収しました。

• 2012年6月、ニューチャプターはプロクター&ギャンブルに売却され、業界で大きな動きとなりました。多くのオブザーバーはニューチャプターがまもなく大衆市場のブランドになることを恐れました。

• ビタミンコテージは、140店舗以上を南西部で運営しており、他の小売業者と競争するための資本を確保するために2012年半ばに上場しました。

• スーパーサプリメント小売チェーン(シアトル拠点)は、2013年初めに大規模な小売り統合の一環としてビタミンショップに売却されました。これが最後の大きな小売取引になるわけではありません。

• シフは1936年に業界をリードするブランドとして始まりましたが、現在は複数の所有者が変わり、公開され、最近は大手多国籍英国企業であるレキットベンキーザーに再び売却されました。

多くの企業が生き残るために大きな所有権の変更を行いますが、NOWは同じ家族の所有権を四世代にわたって恵まれています。エルウッド・リチャードの先見の明と無私の計画のおかげで、NOWは家族会社の後継者と生存を準備することができました。「善人は子孫のために遺産を残しますが、罪人の富は正しい者のために蓄えられています。」(箴言 13:22)エルウッドが設立した使命を継続し、次世代が健康的な生活を送るための製品とサービスを提供することを可能にするために、私たちが受けた祝福が45年間続きますように。

Now Foods(ナウフーズ) 


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