NOW Foods(ナウフーズ)の歴史 2006年から2020年まで

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2006年から2009年まで

良い時だけでなく、悪い時にも感謝することは良いことです。しかし、祝うべきことが多い時の方が、ビジネスでは確実に楽です。2006年、元副大統領アル・ゴアの映画『不都合な真実』のおかげで、地球温暖化についての議論が活発化しました。イランと北朝鮮は、核兵器使用の脅威をチラつかせるなど、問題のある国とされていました。アメリカで3人が死亡した大腸菌のアウトブレイクがほうれん草で発生し、レストランを含む市場からほうれん草のサラダが姿を消しました。そして、タイム誌はその年の人物に「あなた」を選び、大胆に宣言しました!

NOW Foods(ナウフーズ)では、会社は成長を続け、多くの追加の賞を受賞しました。業界誌から政府の宣言に至るまで、NOWは素晴らしいビジネスの成果を挙げました。2008年には大規模な建物の拡張を完了し、2009年半ばまでに現行のFDA良好製造慣行(CGMPs)に完全に準拠しました。2007年には、Protocol®という新ブランドが発売され、ライセンスを持つ保健医療従事者を通じて独占的に販売されました。これにより、NOWの優れた製造施設と研究所の能力を活用し、急成長しているドクターマーケットにアプローチしました。そして、NOWのリチャード家のメンバーは、家族の意向を経営陣により良く伝えるために、初のファミリーカウンシルを組織しました。

さらに多くの賞を受賞 これらの年間で、同業者や報道機関からの会社の評価が加速しました。2006年には、NOW Foods(ナウフーズ)はビタミンリテーラー誌からさらに6つのVITY製品賞を獲得し、ニュートリション・ビジネス・ジャーナルからはNOW大学に関する教育イニシアチブに対する賞を受賞し、当社が郡で初めてこの賞を獲得したとして、ビジネスのためのアースフラッグも受賞しました。私の父、エルウッドも、自然遺産賞を受賞しました。2007年にはさらに8つのVITY賞、業界を代表しての努力に対するビジネス成果賞、優れたビジネスリサイクルプログラムに対する表彰を主張しました。これらはすべて重要で大変評価されましたが、2008年に来たものと比べ物になりません。2008年には、NOWは5つの重要な方法で完全に認識され、報われました。

サプリメント全ラインで最優秀賞 トレードマガジン「WholeFoods」(Whole Foods Marketストアとは関係ない)が、『The Time Belongs to NOW』という記事でNOW Foods(ナウフーズ)にこの栄誉を授けました。これは、全ラインブランドの全体的なパフォーマンスを認識するこの賞を初めて受賞したことです。

年間最優秀メーカー賞 これは異なるソースからのリピート受賞でした。ビタミンリテーラーマガジンの編集スタッフが多くの可能性のあるブランドの中からNOW Foods(ナウフーズ)を選びました。彼らは「NOWは品質、科学とイノベーションのリーダーシップ、小売業者と業界全体への献身で際立っていた」と書いています。この顕著な、繰り返しの公的な認知は謙虚さをもたらすものです—それがあるべき姿です!これが「心の低い者は名誉を得る」(箴言29:23)を反映していることを願います。

シカゴの最も優れた101社 全米ビジネス資源協会は、2008年から2012年にかけてNOW Foods(ナウフーズ)をこの名誉ある賞に選びました。この年間コンペティションは、従業員を最大の資産と認識する企業を表彰します。コミュニケーション、コミュニティイニシアティブ、給与と福利厚生、多様性と多文化主義、従業員教育と開発、従業員のエンゲージメントとコミットメント、認知と保持、採用と選択、仕事と生活のバランスを含む広範な専門的基準が用いられて、トップ101の最優秀企業が決定されます。NOWのミッション、価値観、文化、そしてリーダーシップはすべて、従業員へのコミットメントに焦点を当てています。

「企業の英雄」として名誉を受ける エリス・ジョーンズによる新しい本『The Better World Shopping Guide』は、ビタミンブランドのセクションでNOW Foods(ナウフーズ)を唯一の「企業の英雄」として挙げました。これは与えられた最高の栄誉であり、NOWの重要な廃棄物削減計画、環境および持続可能性への取り組み、食品銀行への寄付、リサイクル努力が評価されました。実際の驚きは、NOWの誰もこの本のことを知らず、教会の友人が本屋で見つけたものを私に見せてくれるまで、その素晴らしいニュースを知らなかったことです。NOWはこの本にまったく関与しておらず、また洞察もありませんでしたが、この本を配布し始め、私たちのビジネスのやり方について素晴らしい第三者の参照となりました。

「E」エクスポートエクセレンス大統領賞 2008年5月、NOW Foods(ナウフーズ)の国際セールスマネージャーであるフィリップ・ピッツフォードとCEOのアル・パワーズは、他のNOWの従業員とともにホワイトハウスを訪れ、この賞を受け取りました。NOWは、その年にこの賞を獲得したわずか21の米国企業の一つでした。フィリップとアルは実際にオーバルオフィスでプライベートな時間を過ごし、ブッシュ大統領から彼らの努力について祝福を受けました。ジョン・F・ケネディ大統領によって1961年に創設された「E」大統領賞は、アメリカの輸出を大きく増加させた企業や団体に連邦政府が与えることができる最高の栄誉です。NOWはこのイベントを私たちのウェブサイトに写真とともに掲載し、自然食品業界全体に広くニュースを報じました。ある日、私は困惑した消費者からの電話を受けました。彼女は私たちがホームページにブッシュ大統領の写真を掲載することでビジネスに政治を持ち込むことに非常に怒っていました。

私がPR活動は政治的でないこと、そして私自身が政治的でないことを説明しようとしたにも関わらず、彼はウェブサイトで大統領を目にすることを理解したり受け入れたりすることができませんでした。彼は非常に動揺し、そのためにNOWの製品をすべて捨てなければならないと言いました。なぜなら、彼はそのような企業の政治を支持できないと感じたからです。本当に驚いたことに、彼は自分が共和党員であると認めましたが、その共和党の大統領の大ファンではないようでした。

新製品

NOW Foods(ナウフーズ)の販売エンジンは常に新製品によって推進されており、この4年間だけで280以上の新しいSKUを導入しました。顧客やサプライヤーは常に新しい製品の良い提案を持って私たちに連絡を取ります。2006年には、CoQ10 600 mgソフトジェル、シトルリンカプセル、B-12エナジーパケットが最も良い新製品でした。B-12製品は非常にユニークで、サイクリストや誰でも口に直接入れるか、飲み物に入れることができる美味しい小さな粉末パケットです。私たちは、このように市場に新しい、栄養学的に意味のある質の高い新製品を導入することを常に目指しています。2007年の最良の新製品は、マンゴニ™リキッドコンセントレート、ウルトラオメガ-3、L-トリプトファン(再び)でした。マンゴニは、多レベルマーケティング製品であるXanGo®に比べて優れた製品として開発されました。XanGo®はマンゴスチン飲料市場を開始し、100万人のディストリビューターを通じてマンゴスチンを健康愛好家の間で知られた名前にしました。

2008年の最良の新製品は、AlphaSorb-C™、ビタミンD-3 5000 IU、Ubiquinol CoQH-CF™、イージークレンズ™パックでした。私たちの科学者はEster-C®の代替品としてAlphaSorb-C™を開発するために1年以上を費やしましたが、Ester-C®はNOWにとってはもはや入手不可能でした。私たちはAlphaSorb-C™に特許を申請しましたが、これには緩衝されたビタミンCとトレオン酸が含まれており、さらに体の吸収と利用を強化するためにアルファリポ酸を加えました。当初、この製品は「Ester-C®よりも優れている」とラベル付けされていましたが、Ester-C®の新しい所有者であるNBTYから法的措置の確実な予告を受けた後、ラベルやパンフレットからその主張をすぐに取り除きました。

2009年、自然食品業界に別の製品ブームが訪れ、その源はなんとオプラでした。このトークショーキャスターは、ドクター・ペロニコーネと一緒に、アサイベリーという新しい抗酸化物質について話し、自身のダイエットレジームに組み込みました。ほぼ瞬時に、インターネット企業が「オプラで紹介された」というスーパーダイエットアサイ製品の提供を始めました。いくつかの一時的なウェブ企業は、過度のダイエット主張と自動出荷詐欺に関してFTC(連邦取引委員会)やベタービジネスビューローと法的なトラブルに巻き込まれました。一方、NOWは有機の凍結乾燥アサイをカプセル形式で、またアサイドリンクとともに提供することで、この高まった需要に応えました。私たちはダイエットやオプラへの言及を避け、アサイの価値を全食品の抗酸化剤として見出しました。この製品を販売し始めた最初の2ヶ月で、すぐに売り切れとなり、需要に追いつくことができませんでした。オプラのような公共の人物がどれほどの影響力を持ち、何百万人もの人々やNOWのようなサプライヤーに影響を与えるかは本当に驚くべきことです。6ヶ月後、市場の需要が続く中、私たちはオーガニックアサイピュアパウダーとアサイリキッドコンセントレートを追加しました。この美味しいベリーはニュースに取り上げられ続けました。

ライフバランスのためのプロトコルを紹介 2004年早々に、NOW Foods(ナウフーズ)の戦略チームは医師を通じたビタミン販売を魅力的な市場と見ていました。NOWはすでに多くの医師に長年製品を販売していましたが、医師への販売を本格的に試みたことはありませんでした。これは、医師への販売が時間がかかり、非常に小規模で、実際にはあまり利益にならないと見なされていたからです。

NOW Foods(ナウフーズ)の見方は、サプリメントの医師による販売が年々二桁の伸びを示していることが分かるにつれて徐々に変わりました。私たちは、プラクティショナーチャネルがM&A(合併と買収)フェーズに入り始めており、それが私たちにとってチャンスである可能性があることに気づきました。2005年までに、私たちの取締役会は専用の医師ブランドでその市場に参入することを承認し、私たちの選好は既存の会社を購入することでした。

私は自分からブランドを探すことを志願し、そのブランドが私たちの会社文化に合っていて、売却に関心があるかを確認しました。12以上の医師ブランドに連絡を取り、最終的に可能性のある3つの候補に絞りました。それぞれを訪問した結果、NOWには合わない点が多いことに驚きました。合成ビタミンE、DHEA、人工甘味料、DLPAなど、NOWで禁止されているアイテムがブランドに多く含まれていました。もし私たちがそのような会社を買収した場合、NOWブランドでは許可されていない製品を引き継ぐことになり、それを変更するのはコストがかかります。結局、私たちの買収基準、特に品質基準を満たすブランドを見つけることはできませんでした。そこで、プランBに進み、私たち自身が使用したいと思う健康で天然の成分でブランドを構築することにしました。

2007年、業界のベテランであるエヴァン・ザングの助けを借りて、Protocolというブランド名を考案しました。「For Life Balance」という部分を加えることで、将来の医師ブランドに対する法的な主張を持たせることができました。(www.protocolforlife.com)私たちは、現実的にそして最終的に医師に販売されるブランドとして第一位になるためのゲームプランを練りました。Protocol For Life Balanceは2007年7月に約100製品で発売されました。私たちは販売スタッフを迅速に拡大し、多くの医師会議に出席し、Protocol for Life Balance™専用の革新的で独自の新製品を紹介することを目指しました。当社の主力新製品であるProtoClear™は2008年半ばに導入され、すぐに私たちが必要としていた扉を開く製品となりました。ProtoClear™はユニークで高タンパク質のエンドウタンパクに基づくデトックスパウダーミックスで、競合ブランドよりも味が良いです。多くの追加成分を製品に強化し、完成品を低アレルギー性、即効性、非遺伝子組み換えで提供することに成功しました。

MAP価格戦略 すべてのビジネスは戦略的に価格を設定します。コストをカバーし、顧客に受け入れられるか公正と見なされる価格でなければなりません。利益を出すための一定のマージンが必要であり、それがなければビジネスは生き残ることができません。価格設定は各ビジネスにおいて専門的な知識が必要でデリケートな問題です。さまざまなウェブサイトで航空券を検索すると、適切な価格設定にどれだけのエネルギーが費やされているかがわかります。

アメリカでは、メーカーが消費者に製品をどのように価格設定するかに関する法律が変更されました。2007年までは、ブランドが小売業者に希望小売価格で販売することを要求するのは困難でした。彼らは過度に値引きする小売業者から出荷を差し控えるかもしれませんが、ブランドには小売価格を設定する完全な権限がありませんでした。これは2007年6月に最高裁判所が5対4で製造業者が「提案された」価格に固執することを小売業者に要求するのを容易にするという判決を下したことで変わりました。これはManufacturers Advertised PriceまたはMAP戦略として知られています。この判決は、MAP合意が違法であるとした以前の反トラスト法規を覆しました。突然、ソニー、シスコ、サムスン、ブラック&デッカーなど数千に及ぶブランドがMAPポリシーの実施と強化を開始し、消費者への価格をコントロールするために努力しました。ブランドはしばしばNetEnforcers、MAPtrackers、Cyveillanceなどの外部会社を雇い、小売業者の間で価格計画を強制するのを助けるためにポリシーを監視します。自然食品の分野では、多くのサプリメントブランドが自身のMAP価格設定を導入していることがすぐに明らかになりました。New Chapter、Garden of Life、Flora、Renew Life、Solgar、Enzymatic Therapy、Nature's Wayなどのブランドは小売価格の管理を開始し、オンライン小売業者が過度に値引きするのを防ぎました。彼らの考えは、ウェブサイトが非常に深く値引きすることができ、低すぎる価格が消費者のブランド認識に影響を及ぼす可能性があり、私の推測ですが、彼らの利益に影響を及ぼすかもしれません。彼らが直面する課題は、多くの独立した小売業者が彼らの製品を販売しているため、MAPの強制は猫の群れを追うようなものです。私が見るたびに、既知の価格ルールに違反している別の小売業者がいるようで、製造業者は結局価格警察になってしまいます。

NOW Foods(ナウフーズ)では、価値を提供するブランドとして、MAP(最低広告価格)を導入することは最終的な顧客にとって不利益になると判断しました。また、多くの成功している店舗の顧客が、MAPが望ましくない規制の一形態になるため、これに抵抗していることもわかりました。私たちの使命は「製品とサービスにおいて価値を提供し、人々がより健康な生活を送ることを支援する」ことですので、私たちはMAPポリシーを避けることにしました。自然食品市場に公正な価格を設定させ、これが消費者、店舗の顧客、そしてNOWにとって最善であると信じています。裁判所の判決はまだ挑戦されており、一部の州(最初はメリーランド)ではMAP価格の禁止法を現在制定中なので、裁判所がどのような結果を出すかを見守ることになります。

興味深いことに、2000年3月には、この問題についてオンラインビタミン小売業者から個人的に、そしてNOW Foods(ナウフーズ)として訴えられました。当時、NOWはウェブ小売業者には販売しておらず、実際にその種の取引に反対するポリシーを持っていました。私たちが知らないうちに、ウェブの顧客は、私が彼らに卸売価格で販売することの利益について尋ねた際、差別的な価格設定を行ったと主張しました。当初、顧客は迅速な成長のために同じ価格で購入し販売していましたが、それが持続不可能であることを私は知っていました。結局、私たちは卸売出荷を停止し、彼らが訴え、私たちも反訴し、全ては裁判外で解決され、誰もの時間を無駄にしました。ウェブ小売業者はインターネット価格訴訟の画期的な勝利を収めると考えていましたが、私たちは自分たちの価格ポリシーが公正で、長年にわたり試験され、合法であることを知っていました。聖書にある「あなたが裁判所に行く途中、訴える者と早く仲良くなりなさい」(マタイの福音書5:25)という言葉は真実です。8年後、同じCEOと新しいCFOが再び私に連絡を取ってきて、私たちの製品を再び購入したいと繰り返し言ってきましたが、訴えられた記憶はまだ新しく、私は彼らに私たちの新しい販売ポリシーは「私たちを訴えた顧客には販売しない」と伝えなければなりませんでした。

家族経営の第4世代 すべてのリーダーは次世代が引き継ぐ準備をする必要があります。良い後継計画を行わないことは、今日の家族経営の主な問題の一つです。NOW Foods(ナウフーズ)では、私の父エルウッドが多くの年月をかけてアル・パワーズを次のCEOとして、また将来の家族メンバーがビジネスに参加することを考えて準備しました。彼が予想していなかった障害の一つは、リチャード家のティーンエイジャーの優遇採用について懸念を持つ自身の経営チームからのものでした。エルウッドは、自身の会社で孫に仕事を与えるために、個人的に介入してマネージャーに圧力をかける必要がありました。

家族経営は、大企業と比べて異なる方法でこのユニークな課題に直面します。500人以上の従業員を持つ中で、縁故主義は労働力に脅威を与える可能性があります。それは不公平なえこひいきがあると見なされ、将来の昇進の機会が限られていると思われるかもしれません。NOWでは、サラ・ウォンが2004年に第4世代の最初の家族のティーンワーカーとなりました。最初の夏が厳しく、2回目の夏が満足のいくものだった後、家族は家族会議を作り、ティーンの育成と指導を助け、経営陣との交流を行いました。私はケロッグ家族経営セミナーに参加し、家族側のビジネスを組織する価値を学びました。時間が経つにつれて、家族会議はティーンの学生や将来のプロの家族メンバーの採用に関する期待とガイドラインを開発しました。2009年の夏にはさらに3人の孫がNOWで働き始めたため、私たちは計画をより形式的にする必要がありました。ネイサン・リチャード、ミシェル・ウォン、マディ・リチャードがパートタイムで労働力に加わり、私たちの事前の準備が成果をもたらしました。次世代は自分たちの役割と、他の従業員よりも一生懸命働く必要があることをよりよく理解しました。「良い名前は大きな富よりも選ばれるべきだ」(箴言22:1)。

差を生むことに感謝

イリノイ州ブルーミングデールの395 Glen Ellyn Rdで10年間成長した後、需要に追いつくために生産能力を拡大する必要がありました。元々の203,000平方フィートの建物は、成長曲線を続けることを念頭に置いて建てられました。2007年までに、会社は既存の壁内で拡張し、54,000平方フィートの二階建て生産スペースを追加することを決定しました。NOWは建物の一部を10年間サブリースしており、これが当初の建設費用を削減し、賃貸収入も提供しました。この拡張により、総生産スペースは98,000平方フィート、全プラントは250,000平方フィートとなりました。この拡張により、NOWは7年以内に売上を倍増させることができました。

NOW Foods(ナウフーズ)のチーフエンジニアであるダン・ミルジャニックがこのプロジェクトを引き受け、多くの助けを借りて、予算内でタスクを時間通りに達成しました。総費用450万ドルは現金で支払われ、会社は実質的な借金がないという大きな利点がありました。これは、時期が厳しく他の会社が不運のために事業を売却しなければならないときに非常に明白です。NOWは多くの破産オークションに参加し、高価な機械に現金を支払うこともできます。ビルドアウトが完了すると、より多くのカプセル、錠剤、液体ブレンド、パウダーブレンド、包装商品を製造するために、多くの新しい追加設備が購入されました。拡張のもう一つの理由は、新しい連邦良好製造慣行(GMP)を満たすためでした。私たちの規模の会社にとって、新しいルールは2009年6月25日に発効し、サプライヤーはすべての要件を満たすか、最終的には事業をやめなければなりませんでした。新しいビルドアウトには、FDAの要求を超える多くのテストを含む、製品テストのための追加の4,500平方フィートのラボスペースが含まれています。私たちは重金属を1億分の1レベルでテストし、安全を確保します。また、グルテンを含むアレルゲンをテストし、適切な場合には製品をグルテンフリーとしてラベル付けします。新しい専門の器具を使用して、製品が照射されたかどうかをテストし、検出することができるようになりました。これらは、最も安全で健康的な製品を提供するために行います。新しい分析および微生物テストスタッフの採用を増やし、ラボは1日24時間運営され、数十の高度な化学分析および微生物テストを日々行っています。

NOW Foods(ナウフーズ)では、2009年に売上が予測を上回って成長し続け、繁栄する企業の5%の一部であることに感謝していました。NOWが価値ブランドであるため、大きく得をし、私たちの使命全体は、高品質の自然製品をもっと手頃な価格で提供することです。何十年も価値ビジネスモデルを擁護した後、もう一度不況が来て、消費者が高価格が必ずしも高品質を意味するわけではないことを認識し、NOWのように品質と人々を量や利益よりも重視する企業がまだ存在することを知りました。売上と生産の成長のおかげで、2009年には新たに28の新しい仕事を追加しました。これは当時の総労働力の約5%でした。求人が少ない時期に、役立つ重要な仕事を提供することができたのは素晴らしく、驚くべきことでした。私たちは皆、「正直な労働をして、必要な人々に与えることができるように」努力する必要があります(エペソ人への手紙4:28)。

2009年から2013年まで

2009年は、アメリカ合衆国において重要な政治的および経済的な変化の年でした。バラク・オバマが大統領に選出され、元ファーストレディでかつての敵であったヒラリー・クリントンが彼の国務長官となりました。アメリカは、国民に人気がなくなってきた2つの高額な外国戦争、イラクとアフガニスタンを抱えていました。ジェネラルモーターズは破産申請し、自動車産業全体が崖っぷちに立たされました。ポップアイコンのマイケル・ジャクソンが突然亡くなり、世界の人口は70億人を超える食口を抱えることになりました。

NOWでは、さらなる売上増加、よりセンセーショナルなメディアの煽り、さらなる施設の拡張、そしてより多くの窃盗が歴史を繰り返しました。NOWはマケイン上院議員やダービン上院議員との個人的な訪問を通じて、政治的により積極的に活動するようになり、議会のダイエタリーサプリメント・コーカスの支持を構築しました。ドクター・オズは2009年に日常的なショーを開始し、自然で健康的なライフスタイルの最良の支持者の一人となりました。彼が特定のサプリメントを推奨すると、NOWのようなブランドは密かに耳を傾け、大きな恩恵を受けました。NOWでは記録的な売上を達成し、大規模な採用、新しい施設の建設、長期計画の推測ゲームが行われました。取締役会はNOW Foodsに再び食品を取り入れるという決定を下し、食品カテゴリーを総量の25%まで拡大することに焦点を当て直しました。最終的に、NOWは引き続き家族経営の会社でありながら、自然食品業界は統合や買収、老舗企業の株式公開という形で進化を続けています。

政治・さらなる政治 2010年初め、元共和党大統領候補でありアリゾナ州のジョン・マケイン上院議員は、2010年のダイエタリーサプリメントセーフティ法案を提出しました。この法案は無害で合理的に聞こえますが、再び私たちの業界にとって危険で不要な脅威でした。この法案は、消費者が知らない安全リスクを持つ可能性のあるダイエタリーサプリメントをより効果的に規制することを目指しており、アメリカ反ドーピング機関、NFL、MLBが支持していました。問題は、法案がサプリメントの安全問題を誇張し、企業に対してFDAに非重大な副作用を報告させ、証明されていない製品の即時回収を提供させることでした。また、カナダに存在する重荷で官僚的なシステムに似た規制環境を作り出すことにもなります。

NOWのニール・レヴィン(www.honestnutrition.com参照)とアル・パワーズは、2011年2月12日にシカゴを訪れる間マケイン上院議員と会う手配をしました。彼らは短時間ですが会い、法案について議論し、上院議員は少なくとも私たちの立場のペーパーを読むことに同意しました。その間、ナチュラルプロダクツアソシエーション(NPA)、責任ある栄養協議会(CRN)、アメリカハーブ製品協会(AHPA)などの業界団体が法案を批判し、その却下を呼びかける声明を発表しました。これらの団体や多くの有権者からの意見を聞いた後、マケイン上院議員は突然この法案への支持を撤回し、この問題は1か月以内に消滅しました。

ディック・ダービン(D-IL)は、30年以上の政治生活を持つ上院第二位の民主党員で、自然食品業界の大敵でした。ダービン上院議員は、2003年に誤解を招く名前のダイエタリーサプリメントセーフティ法を提出することで初めて自然食品業界に挑戦しました。その煩わしい法案は多くのビタミンを薬のように規制することになり、小売価格を引き上げ、多くの小規模サプリメントブランドを廃業に追い込む可能性がありました。この提案された改正は撃退されましたが、ダービン上院議員は多くの年にわたってビタミンに関する規制の提案を再提出し続けるでしょう。親切なジェスチャーとして、NOWはダービン上院議員を私たちの主要施設に招待し、私たちの人々と設備を紹介しました。私たちの施設がダービンのイリノイ事務所の近くにあるため、彼は2011年1月24日に訪問することに同意しました。私たちは肯定的だが短いツアーを行い、ダービン上院議員が私たちの業界と品質管理をより深く理解することを願って別れました。残念ながら、翌年ダービン上院議員は別の反サプリメント改正案を提案しましたが、ハーキン上院議員の助けを借りて上院で77対20で音を立てて撃退されました。

2010年から2012年にかけて、NOWは以下の政治家たちを工場見学に迎え入れました。米国上院議員マーク・カーク、下院議員ピーター・ロスカム、ランディ・ハルトグレン、ジョー・ウォルシュ、そして下院議員タミー・ダックワースです。ネバダ州知事のサンドバルも、2012年2月の演説でNOWがネバダ州スパークスで100人の新しい労働者を雇用したことに言及しました。

需要が過剰すぎる! 2011年初め、NOWは再び過剰な需要に直面しましたが、今回は不法な方法での需要でした。会社は西部の配送センターを建設しており、その倉庫を補充するためにシカゴからネバダ州まで毎日トラックで製品を出荷していました。この日常の割り当ては約10年間は順調でしたが、ある日、私たちの製品が満載されたトラック一台が行方不明になりました。誰かが実際に私たちの製品を満載したトラックを盗んだのです!私たちは地元の警察に連絡を取り、調査を行いましたが、犯人を見つけることはできませんでした。FBIが6ヶ月後の2011年11月16日に連絡してきたときの私の驚きを想像してください。彼らはマイアミでの薬物摘発の一環として、私たちの行方不明のトラックを発見したと言ったのです。多くの箱が開けられていましたが、オリジナルの容器のほとんどがまだトラック内にありました。残念ながら、製品はフロリダの夏の暑さの中で保護されずに保管されていたため、この損失をカバーするために保険に頼る必要がありました。「財産が増えても、その財産に心を寄せてはならない」(詩篇62:10)。

この経験の後、私たちの運送業者はトラックごとに追跡デバイスを隠すようになりました。これにより、再びこのようなことが起きた場合、すぐにトラックを見つけることができます。さて、次に何が起こったと思いますか?どうやら歴史は繰り返され、もう一台のトラックが1年も経たないうちに行方不明になりました。トラッキング業者は直ちに警察に通報し、行方不明のトラックの追跡を開始しました。翌日、追跡デバイスが発見され、インディアナ州でトラックが停止される希望が生まれました。残念ながら、泥棒はプロであり、何をしているのかを知っていて、追跡デバイスを見つけて別のトラックに移動させました。いくつかの犯罪者は法律を一歩先んじるために多くの時間を費やしているようです!後に、私たちの内部営業マネージャー、Marymae Lorenzoは、これらの同じ製品がAmazonでケース単位で非常に安価に販売されているのを発見しました。私たちは独自の調査を行い、その販売者が私たちの倉庫から20マイル以内にいて、私たちから購入したことがないことを発見しました。私たちは地元の警察に詳細な情報を提供しましたが、期待した対応は得られず、再び大きな損失を計上する必要がありました。

偉大で力強いオズ博士

ドクター・メメット・オズは単なるトレンドセッター以上の存在です。彼はアイコンとなりました。1960年にオハイオ州クリーブランドで生まれ、1982年にハーバード大学で学士号を、ペンシルベニア大学医学部で医学博士号を、そして1986年にワートンスクールでMBAを取得しました。オズは医学校時代にクラスプレジデントと学生会長を務めました。彼は著名な心臓外科医で、400以上の研究論文に参加または執筆し、いくつかの特許を持っています。「アメリカのドクター」としての資格があると言うのは控えめな表現です。

プロデューサーである彼の妻のおかげで、ドクター・オズはディスカバリーチャンネルの健康シリーズを始め、それがきっかけでオプラ・ウィンフリーと出会いました。2004年から2009年まで彼女のトップレートのショーで医療専門家となり、オプラからは観客との話し方と心をつかむ方法を学んだと言います。2009年には医療問題と個人の健康に焦点を当てた自身のスピンオフショーをスタートしました。彼はテレビホストとして非常に成功を収め、非常に忠実なフォロワーを築きました。オズ博士が話すと、人々は耳を傾け行動に移します。

2011年、ドクター・オズは人々の健康改善を助けるためにさまざまな栄養製品の推薦を始めました。「フラットベリーサプリメント」と題されたショーでの1番の推薦はアップルペクチンという食物繊維でした。NOWはこの比較的マイナーな商品を在庫していた数少ないブランドの一つで、この商品は一晩で普通の売り手からナンバーワンに急上昇しました。その後、オズ博士はグルコマンナンという別の食物繊維とアスタキサンチンという抗酸化物質について語り、これらの商品を家庭でのお気に入りに変えるのを手助けしました。

2012年初頭、ドクター・オズはNOWの6つの製品について話し、その全てのマーケティング力を発揮しました。7-ケト®は彼の大きなショー「ベストベリーブラスティングサプリメント」の主役製品となり、これは瞬く間にNOWの歴史で短期間のトップセラーとなりました。オズ博士はまた、ブラックカラントオイル、L-カルノシン、レロラ®、レッドミネラルアルジー、ライスブランオイルについても話し、それぞれの製品の売上が1000%以上も跳ね上がりました。この売上の急増はあまりにも極端で、NOWの全体的な在庫サービスレベルが大きく低下し、次の大きな企業問題となりました!これらの短期的な流行にどう対応するか、迅速に需要を満たすことは言うほど簡単ではありません。しかし、聖書には「あなたは自分の労働の実を食べ、幸福と繁栄があなたに与えられる」とあります(詩篇128:2)。以下は、その年にドクター・オズに連絡を取るために送った詩ですが、成功しませんでした。

ありがとう、ありがとう – 良きドクター・オズ NOW Foodsではあなたに拍手を送ります あなたは私たちのビタミンを売るのを助けてくれました 需要を生み出し、ほとんど暴動を引き起こしました あなたの話し方が好きです - 拒否する必要はありません レロラ、カルノシン、そして7-ケト CLA、レッドアルジー、ライスブランオイル これらの製品を売る労力はもう必要ありません 私たちはあなたが大衆に健康製品について教えてくれたことに感謝します これはそれを超えています これらのサンプルを送りたいと思います 地元のヘルスフードストアで見つかる製品 NOWがあなたの友人の一人になれたらと思います 研究、データ、製品、トレンドを共有します 訪問しても、電話しても、メールしても構いません あなたのためなら何でもします

また別の種類の津波 2011年3月11日は日本にとって非常に悪い日でした。記録的なマグニチュード9.0の地震が太平洋を揺るがし、巨大な津波が日本の東海岸を襲いました。15,000人以上が死亡し、100,000人以上が家を失い、100,000棟以上の建物が破壊されました。地球上の人々はその島国に降りかかった損害に驚きと恐怖で息をのみました。さらに問題が発生し、津波の結果、主要な原子力発電所がメルトダウンを起こし、放射性毒物を放出しました。やがて、微量の放射能が全世界で検出され、至る所の人々が自分たちの健康と放射能中毒について心配するようになりました。

放射線被ばく時によく使用されるヨウ素(天然ヨード源)やヨウ化カリウムを求めて、ほぼ即座に顧客からNOWに問い合わせがありました。ケルプはすぐに売り切れましたが、できるだけ多くのヨウ化カリウムを供給することを決定しました。私たちは以前にヨウ化カリウムを製造または販売したことはありませんでしたが、緊急事態が全面的に発生したため、NOWのすべての部門が協力して、研究、テスト、購入、製造、そして核事故からわずか2週間以内に75,000本のボトルを詰めることができました。この驚くべき努力は、何千もの顧客の心配を和らげ、これを迅速に実現するのを手伝った人々にとって非常にやりがいのあるものでした。興味深いことに、この時期にAmazon.comのバイヤーが私たちに連絡してきて、Amazonの有名なCEOであるジェフ・ベゾスがすぐに大量のヨウ化カリウム錠を購入して日本に寄付したいと考えていると言いました。価格は本当に問題ではありませんでしたが、十分な速さで十分なボトルを生産することができず、その機会を逃しました。

ネバダ州での再拡張 2010年12月までに、NOWは引き続き二桁成長を維持するために再び生産施設を拡張する必要があることが明らかになりました。今回は、ネバダ州スパークスの配送センターを大規模な製造および配送工場に拡張することを決定しました。イリノイ州の本拠地から離れる決定はかなり簡単でした。自然災害やその他の業務停止の場合に備えて多様化する必要がありました。イリノイ州はビジネスに対してあまり友好的ではなく、巨額の負債があり、最近の50%の州税増税は最後の一撃でした。NOWはすでにネバダに第二の拠点を持っていたため、その地域での拡張が理にかなっており、立地、気候、低税率、親切な政府の利点を享受できました。

NOWはスパークスに土地を購入し、2011年に165,000平方フィートの建物の建設を開始しました。2012年の春までに、私たちの配送センターは移転し、全規模の製造およびラボテストのための建設が続行されました。錠剤やカプセルを製造する他に、スパークス工場はビタミンのソフトジェル形状を製造する初めての場所になります。ソフトジェルを作るには非常に高度な製薬機器が必要で、その製造過程は見ていて非常に興味深いものです。また、ラインを運用するには経験豊富な技術者が必要です。乾燥カプセルの製造と比較して、ソフトジェルは芸術的な要素も科学的な要素も必要であり、習得がはるかに困難です。NOWは将来的にさらにソフトジェルラインを追加する予定であり、これによって供給チェーンと全体的な品質管理が向上します。

スパークス工場は、ラボを含めて多くの点でイリノイ施設と似ています。イリノイのラボ機器のほとんどを複製し、現在は2つの超現代的なフルスケールラボラトリーを運営しています。合わせて、NOWは24台のHPTLC(高性能薄層クロマトグラフィー)テストユニットを持っており、これは非常に多い数です。また、NOWには4台のGC(ガスクロマトグラフィー、脂肪酸分析用)、3台のICPMSマシン(ミネラルと重金属のテスト用)、2台のSOLERISシステム、1台のPPSO(放射線テスト用)などがあります。2013年には、ラボで月に16,000回の個別分析を実施し、100人以上の品質部門の従業員(そのうち12人が博士号を持っている)を活用しました。2011年には、GMP監査人だったアーロン・セクリストという重要なQCマネージャーを採用しました。彼はテストプログラムの水準を向上させ、全体的な品質プログラムを磨くのに役立ちました。これらすべての品質向上努力の結果、2012年のNOWの正式なFDA監査は「観察事項」ゼロで終了し、製造施設が完全に適合していることが確認されました。

新しい工場と追加の生産ニーズにより、NOWは2012年だけで240人以上の新しいフルタイムジョブを追加しました。これにより、初めて従業員数が1,000人を超えました!これは、短期間で多くの従業員を雇用、訓練し、私たちの文化に溶け込ませるという、挑戦的な数字でした。また、許容できない安全性の結果が続いた後、従業員の安全を最優先事項として開発しました。この取り組みは2007年に始まりました。当時、NOWの怪我の記録は国内平均の2倍以上であり、経営陣は非常に懸念しました。NOWはミリケン・コンサルティングの助けを借りて安全記録を改善し、最終的にはDART(休業、制限、転勤の日数)の測定値がかなり改善されました。ミリケンは会社に従業員を巻き込む方法と怪我を避けるために集中する方法を教えました。上級管理者は従業員の安全を会社の最優先事項とし、その重点は全従業員に浸透しました。2012年までに、NOWの怪我の記録は減少し、平均的な米国製造業者よりも2倍以上安全になりました。

食品をNOWフーズに戻す

NOWはもともと食品会社として始まりましたが、さまざまな要因により年月を経てサプリメントへと移行しました。2010年には、非ステビア食品事業が全売上の5%未満にまで減少していました。NOWの取締役会は、潜在的な否定的なサプリメント関連法規制に対するヘッジとして、食品売上を増加させる必要があると判断しました。長期的な目標として食品売上を25%にすることが設定され、食品事業を拡大する方法に投資を始めました。最初に行ったことの一つは、ホールフーズマーケット出身の専任の食品ブランドマネージャー、「フードデイブ」を雇うことでした。彼は私たちの強みと弱点を分析し、「フーズ」をNOWフーズに戻す行動計画を立てるのを助けました。明らかな最初のステップの一つは、包装を改善することでした。包装が売上に与える影響は驚くほど大きく、NOWの食品製品は常に一般的な外観をしていました。私たちはグラフィック、ラベリング、ジップシールをよりユーザーフレンドリーに変更しました。以下は、改装前後の外観です。

より大きな変更は、すべての食品をサブカテゴリに分け、各食品製品の異なる側面を強調することでした。以下は、現在のNOW食品のマーケティング方法です:

NOW Real Food® - これは既存の食品製品の大部分であり、私たちの主要な穀物、穀粉、ナッツ製品が含まれます。包装は魅力的でありながらシンプルで明確です。2013年には、食品ラインのすべてのアイテムが非遺伝子組み換えであり、新製品のほとんどが有機認証を受けています。

NOW Real Tea® - 2013年末までに、私たちは20種類のおいしいティーバッグを製造していました。ドクター・オズが何度もハイビスカスティーについて話し、これが味と栄養の利点により私たちのナンバー1セラーになりました。

BetterStevia® - NOWのステビアは、他のどのステビアブランドよりも優れています。外部のフレーバー会社も同様のことを言っており、私たちのステビアは苦みを軽減するために酵素で処理されています。また、私たちのステビアが有機認証されていることも助けになっています。

Living Now® - これは認証されたグルテンフリーおよびアレルゲンフリー施設で包装された新しいグルテンフリー製品のブランドです。毎年、一般的なアレルギーを避ける必要がある人々に健康製品を提供するためにこのラインを拡大しています。

Ellyndale Foods® - これは私たちの最高級グルメ食品製品を特徴とする全く新しい食品ブランドです。名前は私たちの主要工場があるグレンエリンロードから来ており、家庭名となることを願っています。

MERGERS AND ACQUISITIONS

昔のように、家族経営のビジネスは自然に世代から世代へと引き継がれていました。父が大工なら、息子たちは通常その道を継ぎ、家族の道具を受け継ぎます。父が漁師なら、子どもたちは船と道具、そして漁師としての生活を受け継ぐ可能性が非常に高いです。しかし、今日、後継者計画はビジネスが持続可能であるための最も困難でありながら重要な側面の一つです。今日の最大の課題は、家族経営のビジネスの親が最小限の税金をかけて現金化できる方法です。アメリカでは、これは2013年にさらに問題となりました。相続税は最大55%に跳ね上がり、次の世代に引き継ごうとする多くの小規模ビジネスを圧迫する可能性があります。税法の変更とその他の要因により、多くのナチュラルフード会社が生き残るために所有権を変更しました。以下は、ナチュラルフードストアで見られるブランドの最近の変更です:

• 2009年9月、アトリウム・イノベーションズが2000年に立ち上げられたガーデン・オブ・ライフを買収しました。 • スプラウツは、フェニックスで始まったナチュラルフーズスーパーマーケットチェーンで、大手ヘンリーズチェーン(CA)、サンハーベスト(TX)、その後サンフラワーマーケッツ(CO)を買収しました。2017年半ばには、スプラウツは270店舗に急速に成長しました。

• 2012年2月、製薬大手のファイザーは、1972年からエマージェン-Cパケットなどの製品を製造しているアラサーを買収しました。

• 2012年6月、ニューチャプターはプロクター&ギャンブルに売却され、業界で大きな動きとなりました。多くのオブザーバーはニューチャプターがまもなく大衆市場のブランドになることを恐れました。

• ビタミンコテージは、140店舗以上を南西部で運営しており、他の小売業者と競争するための資本を確保するために2012年半ばに上場しました。

• スーパーサプリメント小売チェーン(シアトル拠点)は、2013年初めに大規模な小売り統合の一環としてビタミンショップに売却されました。これが最後の大きな小売取引になるわけではありません。

• シフは1936年に業界をリードするブランドとして始まりましたが、現在は複数の所有者が変わり、公開され、最近は大手多国籍英国企業であるレキットベンキーザーに再び売却されました。

多くの企業が生き残るために大きな所有権の変更を行いますが、NOWは同じ家族の所有権を四世代にわたって恵まれています。エルウッド・リチャードの先見の明と無私の計画のおかげで、NOWは家族会社の後継者と生存を準備することができました。「善人は子孫のために遺産を残しますが、罪人の富は正しい者のために蓄えられています。」(箴言 13:22)エルウッドが設立した使命を継続し、次世代が健康的な生活を送るための製品とサービスを提供することを可能にするために、私たちが受けた祝福が45年間続きますように。

2014年から2017年まで

歴史は主に悪いニュースを記憶する傾向があるのは奇妙なことです。2014年、西アフリカでエボラと呼ばれる新しいウイルスが発生し、旅行者を世界中で怖がらせました。ミズーリ州ファーガソンで始まった「Black Lives Matter」は、白人警官によって黒人男性が殺された様子を記録したビデオがきっかけとなり、全国運動となりました。ISISはシリアとイラクの一部を支配し、新たな暴力と残虐行為の時代を迎えました。ロシアは地域の不安定さを利用してウクライナのクリミアを占領し、領土を併合して西洋世界を驚かせました。最後に、ALSアイスバケットチャレンジが国中を席巻し、何百万人もの人々がこの慈善活動に参加しました。

2014年はNOWにとって大きな変革の年でした。家族経営の会社として、長期性と継続性に慣れた中で、新しいCEO、新しいCFO、新しいCOO、そして新しい取締役会長が就任するという重大な変化がありました。CEOのアル・パワーズが引退し、前COOのジム・エムメが後任となりました。アルはナチュラルプロダクツアソシエーションやビタミンエンジェルスのために、特に業界の大使として引き続き働いていました。いくつかの理由で上級管理職の数名が解雇され、創設者のエルウッド・リチャードが取締役会長の職を辞任しました。多くの変化があったためビジネスに影響が出ると思われましたが、実際には売上と利益が引き続き成長しました。2011年から2016年の間、NOWの総売上は毎年二桁増加し、利益は期待を上回りました。

興味深い賞 2014年12月3日、ウェブサイトselfstorage.comは全米でトップ12のパワー郊外都市をランク付けしました。「パワー」郊外都市とは何なのか、誰もが推測することができます!評価は、人口規模、一人当たりの収入、失業率、そして2010年からの同じ情報と比較した貧困レベルに基づいていました。私たちはなぜかまだ全く分かりませんが、私たちのホームシティであるイリノイ州ブルーミンデールが全米リストの10位に選ばれました。NOWがブルーミンデールで最大の雇用者であり、従業員ケアで何度も賞を受賞していることは役に立ちます。サイトが会社を強調して次のように記載したことは、嬉しくも驚きでした: 「シカゴから西に約30マイル、ブルーミンデールは貧困と失業の減少の2つのカテゴリーで特に高得点を獲得しました。健康食品店向け製品の大手メーカーであるNOWフーズはブルーミンデールに拠点を置いています。」(http://moving.selfstorage.com/top-suburbs-in-us)

2017年4月、NOWはデイリーヘラルドビジネスレジャーと他の5つのイリノイ州のビジネスグループから新しい従業員賞を受賞しました。NOWは2017年「Best Places to Work in Illinois」賞に21の大手イリノイ州企業の1つとして選ばれました。詳細はwww.bestplacestoworkinil.comにあります。2016年には、NOWが全米ビジネスリソース協会(NABR)から「Best and Brightest Companies to Work For」として4年連続の全国賞を獲得しました。また、シカゴエリアの「101 Best and Brightest Companies to Work For」の1つとして10年連続で賞を受賞しました。驚くべきことであり、実に謙虚な気持ちになります。

私たちは、聖書に「同胞のイスラエル人であれ、あなたの町に住む外国人であれ、貧しく困窮している雇われた労働者を利用してはならない」(申命記24:14)とあるように生きようと努めています。

突然の攻撃 ビジネスは常に進化していますが、理不尽な政府の行動に備えるのは難しいです。2015年2月3日、ニューヨーク州の司法長官エリック・シュナイダーマンは、ナチュラルプロダクツ業界、特に4つの大企業に深刻な打撃を与えました。GNC、Walmart、Walgreens、Targetは、シュナイダーマンが新しく未知のテスト方法であるDNAバーコードをハーブテストの新しい標準と宣言したときに驚かされました。彼はバーコードの専門家による合計390のテストを特集したメディアブリッツを発表し、これらの4つの小売業者のほとんどのハーブ製品がラベルに記載されたハーブを含んでいないか、未申告の汚染物質を含んでいることを示しました。シュナイダーマンは基本的にナチュラルプロダクツ業界と戦争を始めました。

非常に公然たる販売停止命令がこれらの大手小売業者に送られ、エキナセア、朝鮮人参、セイヨウオトギリソウ、その他のハーブの自社ブランドの販売を中止するよう求められました。司法長官は、製品の79%がテストに失敗したと主張し、主要なニュースメディアがこの話を報道しました。シュナイダーマンは、「ラベルの誤った消費者製品は容認できない健康危険をもたらす」という主張を素晴らしくマーケティングしました。彼はニューヨーク州の上院議員、州議会議員、公共の利益のための科学センターのシニア栄養士、ストーニーブルック大学の薬理学の教授からの支持を引用しました。当初、攻撃は科学的なスラムダンクであり、特にシュナイダーマン氏にとっては消費者の勝利であるように見えました。

業界が自己防衛の準備をする中、DNAバーコードの専門家がこの問題に新たな光を当てるために登場しました。DNAフィンガープリント(バーコード)は確かにテストされる正しいハーブ種を識別するのに役立ちますが、ハーブエキスには非常に限られた用途しかありません。DNAテストはエキスにはまだ新しすぎて使えず、司法長官がテストした製品がエキスだったのです。FDA自体も声明を発表し、FDAはDNAバーコードを使用せず、またハーブテスト用としてまだ検証されていないと考えていると述べました。また、シュナイダーマン氏の主要なDNAバーコードの専門家であるクラークソン大学のジェームス・A・シュルテ博士は、本当の専門家ではないことも明らかになりました。シュルテ博士は進化生物学と爬虫類動物学のバックグラウンドを持っていますが、植物学、薬用植物学、天然物化学の専門家とは見なされていません。最後に、司法長官自身がこの非科学的な攻撃での真の意図について注目を集めています。さまざまなメディアが、この件および他の調査で彼の手法と、彼の本当の意図がより政治的なものであるかどうかを疑問視しました。

それにもかかわらず、GNCのような企業はこの魔女狩りで経済的に苦しみました。GNCはハーブカテゴリーでの売上が大幅に減少し、サプリメントへの消費者の信頼の欠如から全体的に影響を受けました。GNCの株価は2015年2月の48ドルから2年後にはわずか7ドルに劇的に下落しました。全業界に黒い雲が立ち込め、弁護士たちは新しい訴訟でサメのように列を作りました。NOWでは、GNCを直撃した直接的な悪影響を免れたことを幸いに思いました。

エッセンシャルオイルディフューザー 2013年、NOWは最初の超音波エッセンシャルオイルディフューザーを導入しました。エッセンシャルオイル部門は近年毎年約40%成長しており、顧客はオイルを使うためのディフューザーを求め始めていました。市場がこんなに大きいとは知らなかったのです!最初は2013年に1つのディフューザーを導入し、4か月で60万ドルの売り上げを達成しました。全く悪くなく、予想をはるかに上回りました。2014年には、2種類のディフューザーを販売し、売上は600万ドルに跳ね上がりました。2015年には、5種類のディフューザーがあり、この新しいトレンドで1600万ドルの売り上げを達成しました。こんなに急にどうしてこんなことが起こったのでしょうか?この成長は続くのでしょうか?

実際には、マルチレベルマーケターが新しい市場と大きな売上を生み出すのに貢献しました。NOWは1990年にエッセンシャルオイルの販売を開始しましたが、ヤングリビング社が重要な販売者になったことで、本当に販売が急増しました。ヤングリビングはエッセンシャルオイルの宣伝に注力し、その非常に高価なオイルが「地球上で最高のエッセンシャルオイル」であると主張しました。非常に高い価格から、他に言えることはなかったでしょう!ヤングリビングは、消費者の巨大な「ディストリビューターネットワーク」を通じて何百万人もの消費者にリーチした最初の大手マーケターでした。彼らのピラミッド型コミッション構造は売上成長を促進する傾向がありますが、同時に高価格も強います。いずれにしても、人々がエッセンシャルオイルがいかに素晴らしく役立つかを発見したことで、市場全体が活況を呈しました。

もう1つのMLMブランド、dōTERRAは、ヤングリビングから派生し、2008年にエッセンシャルオイルの販売を開始しました。わずか2年で1億ドルを販売し、2017年までに10億ドルに達したと言われています。驚くべき成長で、まさに驚異的です。dōTERRAは「セラピューティックグレード」といった巧妙なマーケティング用語を考案し、より高品質な製品を販売しているように見せましたが、NOWの比較テストでは競合製品に違いは見られませんでした。MLMブランドは、ほとんどのブランドが違法と知っている主張を行うことで最も急速に成長することがよくあります。dōTERRAは2014年9月にFDAから、製品をがん、エボラ、そして自閉症の治療として販売しているという警告を受けました。2017年、NOWのエッセンシャルオイルは自然食品店のチャンネルで販売シェアトップのブランドとして成長し続けましたが、ディフューザーは新たな競合他社や量販店のために衰退し始めました。

消滅の噂... 独立系の健康食品店は数年間減少してきました。量販スーパー、ドラッグストア、Walmart、Target、Walgreens、CVSのようなチェーンが、ビタミン事業の主要シェアを徐々に奪っていきました。かつての健康食品店が市場でビタミンの高い割合を販売していた良き時代はとうに過ぎ去りました。GNCはこのシフトを1998年に認識し、Rite Aidのドラッグストア内に2000店舗以上を開設し始めました。NBJ(Nutrition Business Journal)は2016年に、栄養業界全体の58%が現在量販店で販売されていると報告しました。Costcoは2017年に、世界最大のオーガニック食品販売者であると述べました。そしてAmazonです。誰がAmazonがGoogleを上回って商品検索されるようになると予測したでしょうか?それともブラックフライデーの売り上げの36%がAmazonになることを?また、Amazonがオンライン販売の成長の半分以上を占めていることを!独立系の健康食品店は、独立系薬局や独立系書店の終焉をたどる可能性があるように思えるでしょうが、実際にはそうでもありません。

独立系店舗でのビタミンやオーガニック食品の割合は確かに減少しています。消費者が伝統的な食料品店、チェーンドラッグストア、またはウォルマートで自然食品の入手可能性が高まっているのがその理由です。独立系店舗は、ホールフーズ、ビタミンショップ、GNC、スプラウツ、ナチュラルグローサーズ、アースフェア、フレッシュタイムなどの自然食品チェーンとも激しい競争に直面しています。これらの大規模チェーンは、近年、集団で1日1店舗の新店舗をオープンし、地域の独立系店舗にプレッシャーをかけています。確かに、独立系店舗の数は近年減少していますが、存続者は強く、賢く、柔軟で、長期的な生存に適しています。有機食品、自然サプリメント、スポーツやパーソナルケア製品、つまり自然食品産業が数十年にわたって一貫して成長していることが助けとなっています。年平均2%の成長を見せる他の産業と比べて、自然食品業界は非常に恵まれています。特にアメリカではそうです。NOWの小規模な独立系健康食品店への販売比率は年々大幅に減少していますが、独立系への売上は依然として増加し続けています。それは、強力な生存者が適応し、多くが「ブリック&クリック」コンボ小売を行っているからです。独立系店舗にとって簡単ではなく、かつてないほどの支援が必要ですが、優れたサービス、優れた品質、健康的な製品と良い価格を組み合わせることで、多くの店舗がうまくいっています。

難民の避難所 2017年、NOWは1,400人を少し超える従業員を抱えています。これらの従業員のほとんどは、私たちの施設の近くの地域から来ている、または私たちの業務内容に引き寄せられた長期従業員です。大家族を支えるためのまともな仕事を持つことは、難民にとっても他の誰にとっても、人生を変えることです。元難民が立派な市民に成長し、安全で健康で充実した生活を送る成功を目の当たりにするのは素晴らしい特権でした。

アメリカ人が難民と安全保障の問題に苦慮する中、カナダ人は主に異なるアプローチを採っています。カナダ人は、受け入れる人数と総人口に基づいて、歴史的に移民と難民に対してより寛容です。また、カナダには、費用を負担すれば民間人が難民を受け入れることができる民間スポンサーシッププログラムもあります。2016年にNOWの取締役会会長は、オンタリオ州グエルフのダービーアプライアンスのCEOであるジム・エスティルでした。ジムは、EMJデータシステムズおよびSYNNEXのCEOとして裕福になり、さまざまな取締役会に所属していました。シリアの人道的危機の結果として、ジムは自分の150万ドルを投じて200人以上のシリア難民を救出することを決めました。彼は、自分の地域にサポートシステムを構築し、カナダでの最初の1年間の仕事と語学トレーニング、医療、住宅、個人経費すべてを提供しました。これは世界中のニュースになり、見知らぬ人を助ける実践的な方法の素晴らしい例です。聖書には、「見知らぬ人をもてなすことを忘れてはなりません。そのようにして知らずに天使をもてなした人たちもいます」と書かれています。

海賊版

2017年、NOW Foods(ナウフーズ)の国際チームはサウジアラビアへのエッセンシャルオイルの販売において大きなビジネスを開発しました。これは嬉しい驚きでした。なぜなら、今までオイル王国には販売しておらず、規制、ラベル、ビジネスコストの高さに制限されていたからです。ある日、現地のパートナーは、NOWが販売していない商品を見つけました。NOW Foods(ナウフーズ)が販売していないにもかかわらず、NOW Solutionsの5種類のバーソープが発見されたのです。ロゴ、ブランドアイデンティティ、ラベル、画像はキャリアオイルの完璧なコピーでしたが、製品は完全に偽物でした。成功の代償とは、誰かが自分の好きなものを見て、それを自分のものにしようとすることなのでしょう。残念ながら、世界中の誰もが「汝、盗むなかれ」という言葉を守っているわけではありません。NOWは、再び法的に自分たちを守り、弁護士を呼んでこの商標権侵害に対処することを余儀なくされました。

創設者の死

エルウッド・リチャードは私たちの創設者であり家長でした。残念ながら、父は2017年4月7日に亡くなり、これは家族とビジネス全体にとって感情的な疲れをもたらしました。彼は85歳で信じられない人生を送りました。エルウッドは中皮腫を発症し、これはアスベストへの暴露から発症する肺がんの一種で、今日ではよく知られています。彼はこの病状を調べ、このがんは末期的であることを理解しました。一般的な治療法について話し合った後、彼は50グラムのビタミンC注射を定期的に受け始め、これは大いに助けとなりました。最後の年にエルウッドは他の人へのアドバイスとして次の記事を公開しました。「悪性胸膜中皮腫:私の個人的なストーリーとマールボロマン」

最近、私はアスベストへの暴露によって引き起こされる病気である中皮腫と診断されました。私の唯一の暴露は60年前、実験用炉を断熱するためにアスベストを使用したときでした。アスベストを扱うときにマスクを使用するように警告されたかどうか覚えていませんが、使いませんでした。中皮腫は私の活動を妨げ、治療の開始時には一度に100ヤードしか歩けませんでした。なぜこれが私に起こったのかを考える時間がたくさんあったので、マールボロマンのことを考えました。私のように、彼らは深刻な健康上の結果を伴う選択をしました。また、誰もが考慮する必要がある他の健康選択についても考えました。

マールボロマンは、マールボロを吸っている広告に登場するたくましいカウボーイのような人々でした。マールボロマンとして登場した人々のうち少なくとも4人が肺がんや肺気腫などの喫煙関連の病気で亡くなりました。何人かはマールボロとの関係をやめ、禁煙キャンペーンに参加しました。「マールボロマン」と「死の西方」についてググることで彼らについての詳細情報を見つけることができます。 1976年のマールボロマンの病気に関するドキュメンタリーです。

批評家は、マールボロマンがなぜ喫煙と肺がんの関連性を認識していなかったのか疑問に思うかもしれません。結局、1953年から英国ではそこでは販売されるタバコに警告ラベルを義務付けていました。そして、確かに1964年までには、外科医が喫煙が肺がんのリスクを高めると宣言したときに、この議論は終わるべきでした。しかし、ほとんどのアメリカ人はこのことを本当に信じていませんでした...健康に命の危険を及ぼす可能性のある脅威を無視しないでください。これがあなたの健康に役立つことを願っています。

創設者がNOWに何を意味したのかを理解することは不可能です。彼はすべてであり、文字通りそれ以上の存在でした。エルウッドはNOWをシンプルなアイデアと小さな夢としてスタートさせました。彼はほぼ50年間絶え間なく働き、常に左翼的なアイデアを生み出し、ビジネスを一つの大きな実験室であるかのように実験していました。そしてエルウッドは常に心からの真の科学者でした。彼は実験室で働くことが大好きで、新しいことを発見するのが好きでした。彼は私たちが実験室、営業、生産のいずれにおいても、何をより良くできるかについて常に批判的でした。エルウッド・リチャードは本当に唯一無二の存在であり、私たちは彼を心から恋しく思っています。

50周年記念

2018年はNOWの50周年であり、重要な節目の年です。50年も成功を収めて生き残っている独立系アメリカの家族経営企業はあまり多くありません。業界には、NOWが成し遂げたことができなかった過去の家族経営の企業が多数存在します。ほぼすべての大手ナチュラルビタミン会社やオーガニックフードブランドは、創業者の家族ではなく別の企業に所有されています。ビジネスはそう簡単なものではないため、私たちは毎日感謝しています。

私たちは50周年を祝って大きな話題を提供する方法についてアイデアを出し合い、マーケティングチームはさまざまなアイデアを出し、取締役会は総額500万ドルの資金を提供することに同意してくれました!これは私たちの歴史と苦労を考えると本当に驚くべきことです。取締役会は、これらの資金を4つの異なる分野に充てるよう指示しました。1) 2017年にNOW Foods(ナウフーズ)の慈善寄付は約200万ドルに達し、2018年には300万ドルに増やす予定です。2) NOWは従業員に特別なボーナスと贈り物を提供します。3) NOW Foods(ナウフーズ)は健康食品店の顧客に追加のマーケティングと割引を提供します。4) NOW Foods(ナウフーズ)は消費者プロモーションとイベントに約200万ドルを費やす予定で、これはすべて特別な予算計画です。

NOW Foods(ナウフーズ)が持っていた大きなアイデアの一つは、30秒のスーパーボウルCMに全額を費やすことでした。それは可能な限り大きな話題になるでしょうが、NOW Foods(ナウフーズ)はすぐにすべての卵を一つのかごに入れたくないと判断しました。また、通常の広告を3倍にすることもできますが、それではあまり面白くなく、目指しているような興奮や売上増加を生み出すことはできないでしょう。たくさんの素晴らしいアイデアがあり、2018年に顧客に届くものをいくつか紹介します。

ウィリー・ウォンカを覚えていますか?黄金のチケットと、それがもたらした熱狂を覚えていますか?私たちが考えた一つのアイデアは、製品内でさまざまな豪華賞品を宣伝し、パッケージやソーシャルメディアでこれを宣伝することでした。1万ドルは注目を集めると思いますか?私たちはそう思い、製品内で賞品を提供するための法的規則を調べました。他のブランドがコンテストや懸賞に「購入は必要ありません」と書かれたサインを見たことがあるかもしれません。なぜそのような法的規則があるのでしょうか?アメリカでは購入が必要な場合、企業が賞品を提供することを簡単にはしません。なぜ私たちの政府は購入後に無料で何かを与える方法に規則を設けているのでしょうか?

もう一つの興味深いアイデアは、YouTubeでNOW Foods(ナウフーズ)に関する独立したポジティブなビデオを宣伝することでした。NOW Foods(ナウフーズ)は、製品に関するビデオの中で最も多くの視聴数を得るためのコンテストで消費者を引き込む方法について議論しました。同社はNOW Foods(ナウフーズ)に関する優れたものに関してバイラルとなるビデオにかなりのマーケティング報酬を与えることができます!会社は法的または安全上の懸念を避け、メッセージが真にポジティブであることを確認するために何らかの承認プロセスが必要でしょう。なんて楽しいことでしょう!素晴らしいビジネスのゴールデンアニバーサリーを祝う素晴らしい方法です!

2018年から2020年まで

2018年から2020年にかけての数年間は、永遠のように感じられます。2018年は学校での銃撃事件やハリケーンが多くの見出しを飾りましたが、2020年に起こった世界的な劇的変化に比べれば、何もかもが色褪せて見えます。誰もが新型コロナウイルスCOVID-19が世界全体に与える影響を想像することはできませんでした。健康危機はもちろん、経済的なコストも、どの国も免れることはありませんでした。人々は買い物の仕方、旅行のタイミングや目的地、在宅勤務の方法、社会的距離のとり方を変え、二度と元の生活には戻れないと感じるようになりました。このパンデミックの中、NOW Foods(ナウフーズ)の創業50周年は半世紀にわたる苦闘、生き残り、成功の節目となりました。

2018年が始まった時、NOW Foods(ナウフーズ)にとっては良い時期でした。直近7年間で年間売上高は平均15%の成長を遂げ、その勢いは今後も続く見込みでした。中国からの関税に関する政治的な懸念にもかかわらず、売上と利益は増加し続けました。私たちは従業員のケアに関する年間アワードを継続して受賞し、品質と安全を変わらぬ最優先事項として重視し続けました。一人の家族が家族経営のビジネスから離れ、複数の家族が参加して始めたばかりでした。新製品、新設備、新しいサブブランド、買収や大型取引など、変化は常にありました。良くも悪くも、NOW Foods(ナウフーズ)はより大きなビジネスのように感じ、振る舞い始めていました。

WALMARTの訪問 2018年10月、NOW Foods(ナウフーズ)はWalmartの8人のエグゼクティブから特別な訪問を受けました。私たちはいくつかのプライベートラベル製品を販売するための話し合いをしており、Nature’s Wayで働いていたBill Scaifeというブローカーのおかげで、Walmartのバイヤーとのつながりや紹介、手配を助けてもらいました。彼らのチームがこの会議のためにプライベートジェットで一日飛び込んでくると聞いて、私たちはかなり驚きました。Walmartの品質基準が予想以上に高く、ステアリン酸マグネシウムや二酸化チタンなどの人工色素、リン酸トリカルシウムなどの不適切な成分を取り除く過程にあることがわかりました。Walmartはまた、特定のラボテストを要求しており、その中には、有効性、微生物、重金属、崩壊性、トレーサビリティ、その他のテスト方法などが含まれます。

話し合いの中で、WalmartがNOW Foods(ナウフーズ)ブランドの製品を購入することにも興味があることが明らかになりました。この時まで、NOWブランドは常に自然食品店専用で、Walmartのような大量店舗では販売が禁止されていました。しかし、市場は複雑化しており、テキサスのHEBやアイオワのHy-Veeのような店内店舗にも販売していました。また、Amazonは世界最大のオープンマーケットとなり、NOW Foods(ナウフーズ)はほぼ10年間Amazonに直接販売していました。

では、Amazonでの販売とWalmartでの販売の違いは何でしょうか?NOWブランドは、意図していなかったにも関わらず、Walmart.comで広く販売されていました。何十年にもわたり、私たちの製品は自然食品店チャンネル専用であると宣言してきましたが、その「一線」には十分な理由がありました。これは、NOW Foods(ナウフーズ)がWalmartでの販売を許可するべきかどうかについて、取締役会を含む社内で議論を呼びました。最終的に、限定的なSKUで試みるというベビーステップを踏むことにし、独立した顧客との直接比較を避けるためにカスタムサイズなどを差別化しました。2年後、このような大量販売はまだNOW Foods(ナウフーズ)の売上の1%未満にとどまり、私たちは自然製品について教育され情熱を持つ小規模店舗のオーナーと直接取引することを依然として好んでいます。

ジム・エメはワシントンへ 2018年、米国のドナルド・トランプ大統領は中国の不公平な貿易慣行と知的財産の窃盗を非難しました。貿易戦争が始まり、両国は互いに5〜25%の関税を課しました。米国は2018年に3回、2019年にもう1回、年間5000億ドル以上の商品に影響を与える関税を課しました。中国は年間1000億ドル以上の関税を課し、米国からの重要な食品輸入を削減しました。二つの世界大国は公に交渉を続けながら、世界中が解決を見守っていました。

私たちの会社は、関税を避け、世界貿易を開放したままにすることに大きな関心があります。NOW Foods(ナウフーズ)は中国への輸出が重要であり、そこからの購入も重要です。ビタミンCやその他多くのビタミンはほぼ100%が中国だけで作られています。ビタミンCやほとんどのB群ビタミンを中国から調達するのは、それが世界的に唯一現実的な供給源だからです。そんな中、自然製品協会(NPA)から関税問題についてワシントンに行くよう招待された当社のCEO、ジム・エメは迷わず参加しました。

ジムはすぐに、業界の関税グループの一部として電話会議やワシントンでの対面会議に定期的に出席するようになりました。一部の会議は下級スタッフが参加するものでしたが、他の会議には我々の政府の最高レベルのスタッフも含まれていました。2019年11月20日の会議には、3人の下院議員と、ランド・ポールとミット・ロムニーといった元大統領候補を含む5人の上院議員が参加しました。これはかなりの重要人物が動いており、ジムにとっては自然製品が可能な限り少ない関税で済むように助けるために有益な会議でした。ある電話会議では、ドナルド・トランプ大統領自身が短時間参加し、ジムはそのような重要人物が参加する会議の一員になれたことに非常に驚きました。

 

Amazonの成長に伴い、競争に耐えられずに倒産した多くの小売チェーンがあります。Toys-R-Us、Blockbuster Video、Borders書店、Sports Authority、Radio Shackなどのチェーン店は、より多様な商品をより低コストで、驚くほどの速さで配送できるウェブサプライヤーによってほとんど置き換えられました。他のチェーン店は破産したが、少なくとも当面は浮上を続けました。これがCovid-19が発生する前の小売業界の状況で、多くの小売業者が完全に廃業に追い込まれました。

2020年までは、大規模な自然食品チェーンはこのような問題からほとんど免れていました。Whole Foods Market、Sprouts、Natural Grocers、Fresh Thymeなどの小売業者は成長を続け、独立系から市場シェアを奪っていました。しかし、過剰拡大、負債、利益の低下が進み、これらのオーガニック食品店に本当に影響を与え始めました。2020年初頭、主要な自然食品チェーンが急速に転落しました。Fairwayは成功していたニューヨークのチェーンで、15のボリューム店舗と6億ドル以上の売上がありましたが、負債が多すぎて2016年5月と2020年1月にチャプター11の申請を余儀なくされました。Earth Fareは、ピーク時に50店舗を構えるノースカロライナ州アシュビルに本拠を置いていましたが、突然全店舗を2020年1月に閉店しました。いくつかの店舗は同じ名前で再オープンしましたが、破産したという汚名を払拭するのは小売業者にとって困難です。それからLucky's Marketは32店舗の閉店と、異なるオーナーシップグループで7店舗を維持することを発表しました。Lucky'sは店舗の拡大のためにKrogerと提携していましたが、多くの損失の後でその提携は破綻し、Luckyも2020年1月に破産を申請しました。自然食品チャネルにとって悪い月でした。

最大のチェーンであるGNCは、2020年6月に破産を申請しました。GNCは1935年に最初の店をオープンし、8,000店以上の店舗を持つ主要なビタミン小売業者に成長しました。しかし、多くの店舗は家賃の高い負けているショッピングモールの場所にあり、GNCは2018年に株の40%を中国のHarbin Pharmaceutical Groupに売却しました。Covid-19は最後の一撃となり、誰も予測できなかった嵐を乗り切ることができませんでした。小売業者は痩せた強い状態で破産から脱出するかもしれませんが、それが実現するかどうかは時間が示すでしょう。ほとんどの失敗したビジネスから得られる最も明らかな教訓は、借金を避けることです。投資家からのお金は前もって魅力的に見えるかもしれませんが、借金を避けることは一般的なテーマであり、聖書の教えでもあります。「返すものがなければ、寝台までも取り上げられる」(箴言22:27)。

Amazonでのみ販売されるジェネリックブランドが勝利しているのは、常に良いことではありません。私たちの業界では、Amazonでトップスポットの検索場所に着陸する、聞いたこともない多くのビタミンブランドに気付き始めました。多くの擬似ブランドが「スポンサー」として製品を立ち上げ、これは有料広告です。これらの新しいマーケッターは、魅力的な主張、有料の検索用語、最適化されたコンテンツでAmazonで勝利する方法を理解しています。彼らは驚くほど低い、実際には低すぎる価格で利益を得ることができます。

高価なサプリメントがあまりにも良すぎると感じたとき、私は詐欺を疑いました。CoQ10 400mgの効力を持つドライカプセル形式のブランド名のない製品をいくつか見つけ、その成分が粘着性があるために高速マシンでは動作しないことを知っていました。これらのブランド名も私には見慣れないもので、それが2つ目の赤旗でした。3つ目の赤旗は、正当とは思えないほど低い価格でした。そこで、疑問に思った製品を購入し、分析を行うことにしました。

2017年8月に最初のテストラウンドが完了し、効力が30%以下の製品や、重金属が過剰な製品、高い微生物汚染を持つ製品が見つかりました。これは驚くべきことですが、全く驚きませんでした。私たちは結果をAmazonのバイヤーに報告し、直接ブランドに連絡を試みましたが、これは困難でした。2018年3月に2回目のテストラウンドを行い、9つのCoQ10の無名ブランドのうち7つが効力テストに合格しませんでした。いくつかはラベルの主張に近く、2つはラベルの主張(200 mg)を上回りましたが、4つのブランドはラベルの効力の30%以下でした。これらの知らないブランドに対して「買い手注意」が適切でした。

2018年には、価格からブランドが不正を働いていると推測できるアセチルLカルニチンとラベンダーオイルのブランドもテストしました。予想通りの結果が出ましたが、Amazonに直接すべての結果を報告し、自然製品のラベルや誤表記を行うブランドに対して行動を起こすことを望んでいます。2020年2月28日には別のCoQ10のテストラウンドを実施し、10ブランド中5ブランドがラベルの主張の20%未満の効力を持っていることがわかり、テストされたすべてのブランドがラベルの効力を下回っていました。2つのブランドはラベルの主張の1%未満を含んでいました!私たちはこの結果を業界の貿易団体やFDAに直接送りましたが、これが受けるべき注目を引くことはできませんでした。最終的には、いくつかの業界雑誌にこの「暴露」を報告することを決定し、私たちのデータを使用する記事を探すことができます。

2020年7月、NOW Foods(ナウフーズ)はAmazonで販売されている知名度の低いブランドの脳サプリメント、ホスファチジルセリンについて新たなテストラウンドを実施することにしました。今回は各ブランドのボトルを3本ずつ購入し、各ブランドに対して3種類の異なるテストを行いました。2つは私たちのラボで、1つは独立したラボで実施されました。最初に、多くの製品がラベルの前面で高い効力を示唆していましたが、側面では「1回2カプセルの摂取量」と記載されていることがわかりました。次に、効力テストに対抗しつつ欺くために、サプリメントファクトパネル内のラベルが混乱していることがわかりました。また、一部のブランドは、Amazon上のNOW Foods(ナウフーズ)ブランドに比べて、グラムあたり60-90%安い価格を主張していたため、最初から疑いを持っていました。

合計40サンプルをテストした結果、無名ブランドの42%がラベルの主張の10%未満しか含まれていませんでした。これは衝撃的で悲しい結果です。はい、効力が10%未満でありながら、依然としてAmazonで広く販売されています。これらのサンプルの90%がラベルの主張の85%未満を含んでおり、このブランドのうち2つだけが100%のラベル効力テストに合格しました。再び、NOW Foods(ナウフーズ)はこれらのアッセイ結果をAmazon、FDA、サプリメント業界団体NPA、メディアに共有し、これらの不正行為を行うブランドを排除しようと試みました。

一方、NOW Foods(ナウフーズ)のように効力をテストするリソースがない消費者はどうすれば良いのでしょうか?私のおすすめは「買い手注意」で、自然食品店で見かけない知らないブランドのサプリメントは避けるべきです。

Covid-19が世界を変えた!
2019年12月31日、中国は世界保健機関(WHO)に武漢で肺炎のクラスターを報告し、これが後に新型コロナウイルスと名付けられました。WHOはこの新しいウイルスを「Covid-19」と名付けました。これは2003年の致命的なSARSウイルスと遺伝的に関連しているためです。その後、WHOは2020年3月11日にこの新しい問題が世界的なパンデミックであると宣言しました。これはほとんど使用されない用語ですが、2009年のH1N1豚インフルエンザに関して過剰に使用されましたが、WHOの予測ほど致命的ではありませんでした。この文脈の中で、多くの世界の政府はこのウイルスが自然に消えるだろうと仮定して積極的な行動を遅らせました。

自然食品業界は2020年3月2日、ナチュラルフードエキスポウェストのショーが開催予定日の2日前にキャンセルされたときに大きなショックを受けました。このアナハイムで開催されるコンベンションは通常、多くの海外からの参加者を含む約80,000人が出席する巨大なイベントです。ビジネスの生活がこれほど不安定で、これほど迅速になるとは誰もがショックを受けました。これは、アメリカでほとんど誰もがまだフェイスマスクを着用していなかったり、旅行を制限していなかった時期です。私たちはこれから来る変化を過小評価しました!

数日後、NOW Foods(ナウフーズ)のビジネスがこの流行病の主要な恩恵を受けることになると分かりました。2020年3月9日の月曜日は、NOW Foods(ナウフーズ)が対処できないほどの需要の急増が始まりました。その週の需要は3倍以上になり、亜鉛、ビタミンC、エルダーベリーなどの多くの製品が1週間で1年分の供給量が売れました。これほどの変化がこんな短期間で何が起こったのでしょうか?2020年3月1日には、米国内のCovid-19の総症例数は100未満でした。3月9日には、米国は700を超える症例と26の死亡を報告しました。アメリカは時間とともに変化し、その終わりは見えませんでした。NBAが3月11日にバスケットボールシーズンを中断したとき、誰もがすぐには通常の生活に戻らないだろうと知りました。

NOW Foods(ナウフーズ)社のシニアサイエンティスト、リック・シャーピー博士は、以前のコロナウイルスに関する経験から非常に価値ある存在となりました。リックは何十年も前にネブラスカ大学で家畜のコロナウイルスを発見したことをテーマにした論文を執筆しており、人間におけるコロナウイルスを予測した医学雑誌『ランセット』にも記事を掲載していました。残念ながら彼の予測は現実のものとなり、2020年2月19日にはその広範な知識をNOW Foods(ナウフーズ)の顧客と共有しました。

10月末までに、米国内で800万人がウイルスに感染し、20万人以上が亡くなりました。世界的にはその数はもっと悪く、依然として増加しています。誰が想像したでしょうか、世界の商業、医療、日常の仕事、旅行、個人の習慣がこれほどまでに、そしてこれほど速く変わるとは。誰が想像したでしょうか、地元のウォルマートのすべての顧客がマスクを着用し、適切な6フィートの社会的距離を保つ必要があるとは。ほとんどのオフィスワーカーがリモートワークに変更し、教会がオンラインサービスのみを提供するようになると予測した人はどれほどいたでしょうか。国の負債に与える影響は計り知れませんが、失われた命はさらに取り返しのつかないものです。

NOW Foods(ナウフーズ)のような「必要不可欠な」ビジネスも、新しい需要に応えるために非常に苦労しました。私たちは従業員に残業を依頼し、オフィスワーカーまでもが生産ラインや出荷作業に加わりました。必要な供給を増やすために、承認されたベンダーにほぼ20億個のカプセルやタブレットを外注しました。できる限り多くの新しい従業員を雇用しました。私たちは「免疫関連」製品の長期生産計画を立てましたが、すぐに何百もの製品が異常な需要を示すことがわかりました。顧客は自家製のサニタイザーをより多く作り始めたため、純粋なアーモンドオイルや植物性グリセリンの販売が急増しました。何らかの理由で、NOW Foods(ナウフーズ)の乾燥ミルクパウダーは通常の10倍の量まで増加しました。アメリカはトイレットペーパー、手指消毒剤、手洗い石鹸、体温計、ベーキング商品、ホームオフィス機器などを買いだめしています。顧客は免疫システムを強化する可能性のあるあらゆる種類の製品を求めていました。

多くの人々が仕事を失い、生活を支えるのに苦労している間に、私たちの成長する成功を祝うことは辛いことです。しかし、NOW Foods(ナウフーズ)の会社の使命の一部は人々がより健康な生活を送るのを助けることであり、この時期、私たちの製品が本当に違いを生むことができました。いくつかの製品の需要は信じられないほどでした。アマゾンはN-アセチル-L-システインタブレットの100,000本以上のボトルを一度に注文しましたが、NOW Foods(ナウフーズ)はそれほど多くの製品をそんなに早く作る能力がありませんでした。この特定の製品がこれほど需要があるとは全く予想していませんでした。さまざまな供給国が閉鎖されるにつれて、インド、中国など他の国からの製品の調達が数ヶ月間困難になりました。NOW Foods(ナウフーズ)のメープルシロップベンダーも供給を使い果たし、対応に追われました。NOW Foods(ナウフーズ)の総需要は一晩にして倍増し、その状態が続きました。

クレインズ・シカゴ・ビジネスは、2020年4月20日に「シカゴで最も大きな民間企業」の興味深いリストを公開しました。各企業は2019年の売上げを提出し、これらは通常非公開であまり知られていません。イリノイ州の有名なブランドには、バタビアのアルディ、オークブルックのエースハードウェア、イタスカのジュエル・オスコ、シカゴのトゥルーバリューハードウェアなどが含まれています。353社が取り上げられ、それぞれの売上、2019年の売上成長率、従業員数、事業の種類などの情報が掲載されました。NOW Foods(ナウフーズ)が106位にランクインされたことは私たちにとっても驚きでした。特にこれが初めての売上データ提供だったからです。NOW Foods(ナウフーズ)はまだ自分たちを中西部の小さなサプライヤーだと思っていますが、数字はそれとは異なる現実を示しています。NOW Foods(ナウフーズ)は2019年に6億3400万ドルの売上と11%の売上成長を報告しました。

シカゴ・カブスの野球チームが4億7100万ドル、シカゴ・ベアーズのフットボールチームが4億5300万ドル、シカゴ・ブルズのバスケットボールチームが3億100万ドル、シカゴ・ホワイトソックスの野球チームが2億8500万ドルと報告されたことを考えると、NOW Foods(ナウフーズ)はこれらの有名なスポーツブランドよりも大きく、売上成長率もこれらの最高の倍になりました。NOWの売上はブルズとホワイトソックスの合計を上回ることは本当に目を見張るものがあります。これらの数字に興奮していますが、「誇りが先に立つならば恥が来て、謙虚は知恵を伴う。」(箴言11:2)という多くの警告を思い出します。

家族の拡大 2020年末までに、第4世代の家族メンバーがNOW Foods(ナウフーズ)やFruitful Yieldの店舗で働き始めました。これはエルウッド・リチャードの遺産である家族ビジネスでの働きを奨励することに直接的な結果です。彼はこれが子どもたちを忙しく保つ良い方法であり、家族経営のビジネスで働く場所ほど良い場所はないと考えました。この方法はインターンシップのように非常にうまく機能し、若者が生産的な方法を学ぶ手段となっています。NOW Foods(ナウフーズ)の家族評議会は採用規則を設定し、採用と昇進の公平性を指導しています。若い家族株主には学校年間中の臨時の仕事が提供され、他の従業員と同様に扱われます。サラ、マディ、ジーナ、ミシェル、ノーラン、マックス、サム、ティム、フェイスをパートタイムの仕事に加えることを嬉しく思っています。長期的なキャリアとしてNOW Foods(ナウフーズ)で働くことを意図している者には、専門的な道も用意されています。2020年、アダムとネイサンは数年間のパートタイムの仕事の後、NOW Foods(ナウフーズ)でのフルタイムの仕事を始めました。以下は、2019年の株主会議での写真です。

NOWアリーナ!

イリノイ州のNOW Foods(ナウフーズ)の施設の近く、ホフマン・エステーツには2006年にオープンした11,000席のアリーナがあります。シアーズの企業オフィスが近くにあり、この会場のネーミングライツを「シアーズ・センター」として購入しました。2018年にシアーズが破産を宣告したため、この建物のネーミングライツを引き継ぐビジョンがNOW Foods(ナウフーズ)にはありました。このプロジェクトを追求するために村に連絡を取り、シアーズがその名前を建物に残すことができないほど長くはないということがますます明らかになりました。2020年初めに真剣に交渉を始め、2020年6月23日の公開会議で村の法的承認を受けました。提案は非常に好意的であり、村はネーミングライツのための競争入札を一切求めませんでした。NOW Foods(ナウフーズ)は公正な価格で最大15年間この建物に自社のブランド名を掲示するために支払いました。従業員は、さまざまなタイプのエンターテイメントの無料チケットを得ることで確実に恩恵を受けるでしょう。NOW Foods(ナウフーズ)はこの取引が「ウィンウィン」のパートナーシップになることを望んでいますが、この全てはCovid-19の最中に起こり、誰も大規模なグループイベントに参加していませんでした。アリーナは毎年約50万人をスポーツイベント、エンターテイメント、モチベーショナルスピーカー、卒業式などに迎えています。未来がどうなるかはまだわかりませんが、長期的なビジネス計画にはNOWアリーナが含まれており、この公共の注目が私たちのブランドにとって良いものになると考えています。「これは後の世代のために書かれ、まだ創造されていない民が主を称えるためである。」(詩篇102:18)

Now Foods(ナウフーズ) 


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